За компьютером - инвалид

Источник: Computerworld, США
Computerworld, Россия, №11, 1998
Авторы:
Лаура ди Дио - старший редактор Computerworld по операционным системам и защите информации
Джулия Кинг - корреспондент Computerworld, специализирующийся на вопросах интеграции систем.

Kомпьютерные технологии помогают многим инвалидам обрести работу. Но чем совершеннее становятся технологии, тем сложнее создавать продукты, с которыми могли бы работать люди, имеющие физические недостатки.

Работать с компьютером Райану Стивенсу, программисту с ослабленным зрением, помогает утилита, увеличивающая участки экрана Отношение компаний к инвалидам меняется. На помощь этим людям приходят компьютерные технологии. Однако предстоит сделать еще очень многое...

Взрывное развитие World Wide Web и разработки, подобные Windows 95, в корне изменили способ общения большинства американцев с компьютерами. Но для семи миллионов американских инвалидов технологические достижения означают нечто гораздо большее: благодаря новым технологиям многие из этих людей обрели рабочие места, о которых прежде не могли и мечтать. В то же время отдельные технологии лишь возвели для инвалидов новые барьеры.

Вспомогательные программные и аппаратные средства обеспечивают равноправие в трудоустройстве, а также разрешают проблему нехватки специалистов; с помощью вспомогательных технологий инвалиды могут выполнять многие виды работ не хуже здоровых людей.

Достижения технического прогресса, возможности Internet и распространение графических пользовательских интерфейсов заставляют правительственные учреждения, образовательный и частный сектор начать кампанию за выпуск универсальных продуктов, пользоваться которыми могут все, в том числе инвалиды. Кое-что в этом направлении уже достигнуто, но проблемы все еще остаются. Одна из них заключается в сложности создания графического интерфейса, пригодного для всех типов пользователей. Другая связана с всеобщим переходом на визуальные средства программирования, которыми не могут пользоваться слепые.

"За прошедшие два года было выпущено больше вспомогательных устройств, чем за все последнее десятилетие. Однако мы добиваемся того, чтобы поддержка функций доступности была встроена непосредственно в приложения и операционные системы", - говорит Чак Хичкок, директор по разработке Центра прикладных специализированных технологий. Под давлением со стороны общественных организаций компания Microsoft, например, добавила в Windows 95 поддержку вспомогательных технологий.

Помощь, оказываемую инвалидам благодаря технологическим достижениям, трудно переоценить. Без вспомогательных устройств многие инвалиды еще недавно не имели возможности получить ту работу, которую они выполняют ныне.

Каждому - свое

Эллиот Коул - один из тех, кто создает средства помощи инвалидам. Он - исследователь Университета штата Пенсильвания и основатель Института протезирования органов чувств. Коул создает вспомогательные системы для людей, страдающих последствиями черепно-мозговых травм.

Даг Макклинток, перенесший травму головы в результате автомобильной катастрофы, - один из тех, кому смог помочь Коул. Для Макклинтока была разработана система на базе ПК, которая помогает ему составлять расписания и распределять задания - обретя эти возможности, он смог оставить неквалифицированную работу в инвалидном заведении и занять пост специалиста по реабилитации и управляющего небольшой организацией. До несчастного случая Макклинток возглавлял реконструкционное агентство в Пенсильвании.

"Сочетание возможностей и недостатков у людей, получивших травму мозга, часто бывает уникальным, - говорит Коул. - Поэтому для каждого конкретного человека приходится создавать свою модификацию системы или настраивать в соответствии с его возможностями готовые продукты - текстовые процессоры или программы для составления расписаний, например". (Последняя возможность появилась лишь недавно.)

Скажем, если человек страдает расстройством памяти, ему нужно, чтобы имена файлов с электронными документами отражали их содержание. С этой целью Коул изменил текстовый процессор таким образом, чтобы он воспринимал имена файлов длиннее восьми символов. Коул сделал это за много лет до того, как Microsoft ввела поддержку длинных имен в Windows 95.

Слепой от рождения Билл Экер использует ОС IBM OS/2 Warp 4 со встроенной системой распознавания речи, утилиту IBM Screen Reader и механизм речевого синтеза. Экер - один из 30 администраторов баз данных компании US West Communications.

"Без этой технологии я просто не смог бы выполнять свою работу", - говорит он. Система распознавания речи и Screen Reader позволяют Экеру проводить поиск информации в Web - компьютер произносит все найденные тексты "вслух".

Когда Экер начал свою карьеру в Mountain Bell (ныне US West Communications), персональных компьютеров еще не было, и начальство относилось к нему с предубеждением. "16 месяцев работы в операторской службе стали для меня сущим адом. Мои способности использовались лишь на один процент. С появлением новых информационных технологий я смог перейти в центр по обслуживанию сетей, после чего со мной перестали обращаться как с неполноценным", - рассказывает Экер.

Райан Стивенс, программист с ослабленным зрением, не раз сталкивался с "фактором страха" у работодателей, как он его называет. "Во время собеседований мне приходилось прикладывать гораздо большие усилия, чем обычным людям, чтобы доказать свою профессиональную пригодность", - говорит Стивенс, работающий сейчас программистом и инструктором в компании Abilitech.

Около 75% программистов и системных аналитиков Abilitech - инвалиды, пользующиеся вспомогательными технологиями. Стивенс, в частности, работает с 20-дюймовым монитором и программой, в четыре раза увеличивающей экранный текст. Для чтения руководств по программному обеспечению и других документов он пользуется видеокамерой, которая проецирует увеличенное изображение на экран монитора.

"Таких случаев становится все больше, - говорит Сюзан Бруммель, директор Центра адаптации информационных технологий. - Вспомогательная технология не просто ставит инвалидов в один ряд с обычными людьми - она позволяет им вносить реальный вклад в разработку новых программных и аппаратных средств".

Закон на их стороне

Изданные в Соединенных Штатах в 1990 и 1994 годах Акт об инвалидах и Акт о технологической помощи инвалидам защищают право последних на труд. Кроме того, в 1996 году был издан Акт о технологиях, направленный на разработку в каждом штате программ по обеспечению инвалидов вспомогательными технологическими средствами.

Эти законодательные акты помогли Сюзан Ференс, оказавшейся парализованной в результате несчастного случая, обучиться программированию на курсах для инвалидов. За ее обучение заплатил Реабилитационный комитет штата Техас. Вот уже пять лет Ференс работает программистом в компании Greyhound Bus Lines.

"Сегодня производители наконец начали прислушиваться к инвалидам и работать с ними, - говорит Бруммель. - Мы почти добились равноправия, но на это ушло несколько десятков лет.

Однако расслабляться рано. Вспомогательные технологии должны быть встроены во все основные операционные системы, приложения, ПК и периферийные устройства. И конечно же, промышленности предстоит преодолеть самое большое препятствие - предубежденность".

Руки помощи

Вспомогательные технологии для инвалидов

К классу вспомогательных относятся многие продукты и технологии. В статье представлены решения, которые предприятия смогут предоставить в помощь служащим-инвалидам. Рассматриваются также возможности, предлагаемые инвалидам в составе компьютерных продуктов для массового рынка.

Системы считывания экранной информации, синтезаторы

Назначение этих двух технологий - приблизить мир компьютеров к нуждам людей, страдающих нарушением зрения. В обеих категориях существует примерно по десятку продуктов.

Системы считывания экранной информации преобразуют изображение на мониторе в текст. Синтезатор, в свою, очередь, произносит этот текст голосом хотя и несколько "металлическим", но довольно похожим на человеческий.

Прорывом в этой области стал недавний выпуск программных синтезаторов. Впервые синтезаторы появились 13 лет назад, и большинство из них требовали специального оборудования, стоимость которого составляет от 1 до 2 тыс. долл. Программные синтезаторы работают со стандартными звуковыми платами для ПК. И потому стоят всего несколько сот долларов.

"Еще немного, и аппаратные синтезаторы будут вытеснены программными, - говорит Джей Левенталь, старший специалист по ресурсам технологического центра Американского фонда слепых (AFB). - Однако у программных синтезаторов есть и недостаток - ими гораздо сложнее управлять". Технологический центр AFB (http://www.afl.org/) занимается тестированием вспомогательных технологий для слепых.

Как отмечает специалист AFB по ресурсам Криста Эрл (с ней согласна и слепая с рождения Левенталь), с развитием компьютерных технологий у слепых появилась возможность пользоваться Internet и электронной почтой, но системы считывания экранной информации годятся для этого все меньше. "Наибольшие трудности создают приложения для Windows", - говорит она.

Если программа содержит нестандартные средства управления, система считывания может не распознать даже такие простые на вид элементы, как клавиша или графическое изображение на Web-странице. Программы, с которыми трудно работать слепым, выпускаются, в том числе, и для массового рынка (пример - Microsoft Encarta и Access). Однако есть и положительные примеры: браузер Eudora Pro компании Qualcomm и текстовый процессор Corel WordPerfect прекрасно работают с системами считывания экранной информации. Средства визуального программирования слепым практически недоступны.

Экранное увеличение

Эта технология предназначена для пользователей с ослабленным зрением. Системы экранного увеличения отличаются многообразием, от простой функции увеличения кегля шрифта до сложных продуктов, которые могут работать в паре с модулями считывания экранной информации. Стоимость систем экранного увеличения составляет от 80 до 600 долл. По мнению Марка Юслана, руководителя службы технических испытаний AFB, сочетание продуктов для экранного увеличения с системами считывания поможет служащим, теряющим зрение.

Телевизионные увеличители и сканеры

Телевизионные увеличители проецируют изображение бумажных документов на экран монитора или телевизора.

Увеличители низкого класса, подключаемые к обычным телевизорам, стоят от 400 до 1000 долл. Увеличители, подключаемые к ПК, могут стоить от 1800 до 4000 долл.

Сканеры, особенно в сочетании с системами оптического распознавания текста, - это основной инструмент слепых пользователей. Текст отсканированных писем, отчетов и визитных карточек можно прослушивать с помощью системы считывания экранной информации.

Электронные записные книжки для слепых и принтеры Брайля

Электронные записные книжки для слепых позволяют им во время собраний набирать заметки, а затем передавать их в компьютер для последующего преобразования в речевую информацию или текст. Записные книжки для слепых стоят от 1 до 3 тыс. долл. Выпуском этих устройств занимаются пять или шесть производителей.

Принтеры Брайля, разрабатываемые примерно 20 производителями, представляют собой устройства вывода текстовой информации в символах азбуки Брайля. Эти устройства, к сожалению, издают большой шум при работе. За последние годы едва ли не единственным реализованным в них усовершенствованием стала возможность двусторонней печати для экономии бумаги. Принтеры низкого класса стоят около 1300 долл., офисные устройства - от 3 до 10 тыс. долл.

Как и принтеры, дисплеи Брайля предназначены для слепых пользователей, владеющих азбукой Брайля. Текст, выдаваемый системой считывания экранной информации, преобразуется в символы Брайля, которые выводятся в виде комбинаций выпуклых точек на устройство, напоминающее клавиатуру.

Последнее достижение в области дисплеев Брайля - расширение количества символов с 40 до 80 и появление навигационных клавиш. Дисплеи на 40 символов стоят от 3 до 6 тыс. долл.

Программы для распознавания речи

Не надейтесь увидеть что-то вроде системы голосового управления из сериала Star Trek, которой можно скомандовать: "Компьютер, предоставь мне всю информацию о прапрабабушке Спока". Тем не менее за прошедший год в области голосовой технологии достижений было немало.

Системы Naturally Speaking компании Dragon Systems и ViaVoice компании IBM позволяют диктовать компьютеру, как стенографистке, не делая пауз между словами. Эти продукты неспособны воспринимать быструю речь, но тем не менее они намного опередили своих предшественников, распознававших лишь "дискретную" речь. Системы распознавания естественной речи позволяют работать лишь с некоторыми приложениями. Стоимость систем - от 100 до 230 долл. Не следует путать технологии диктовки и голосовой навигации. Первая позволяет вводить данные, вторая - управлять большинством приложений в Windows. Продукты обоих типов могут быть как самостоятельными приложениями, так и составными частями операционных систем, пример тому - VoiceType в OS/2 Warp 4.

Как правило, производители рекламируют программы для распознавания речи как инструмент, оставляющий руки свободными. Однако наибольшую ценность подобные системы представляют для тех, у кого возможность пользоваться руками ограничена в силу болезни или вообще отсутствует.

Благодаря системе распознавания речи Даг Арбо, парализованный программист компании Unum Life Insurance, смог отказаться от указки, с помощью которой он нажимал на клавиши.

"Составление документа или письма по-прежнему отнимает у меня много времени, но я избавился от вынужденной лаконичности. Я употребляю сложные слова и пишу как минимум по 60 слов в минуту", - говорит Арбо.

Компьютер в роли телефона

Люди, страдающие расстройствами речи, могут превратить свой компьютер в телефон, воспользовавшись программами HandiChat и HandiPhone компании Microsystems Software (http://www.handiware.com/). HandiChat преобразует вводимый с клавиатуры или иного устройства текст в речевую информацию. HandiPhone позволяет набирать номера из электронной записной книжки и вести беседу по телефону. HandiChat стоит от 149 до 295 долл., HandiPhone - 295 долл.

Навигационное программное обеспечение

Для тех, кто не может пользоваться мышью, существуют специальные системы навигации. Обычно в их состав входит программный модуль со средствами экранного управления и простой манипулятор типа переключателя, трекбола или джойстика.

В качестве примера можно привести комплект WinScan компании Academic Software (http://www.acsw.com/). Пользователь WinScan активизирует экранные пиктограммы при помощи простого переключателя. Стоимость комплекта - 349 долл.

Людям с ограниченной свободой движений может также помочь система Aurora 2 компании Aurora Systems (www.djtech.com/aurora). Ее стоимость - 490 долл. В процессе набора Aurora предсказывает в зависимости от контекста варианты очередного слова и предлагает их пользователю.

Средства для людей с расстройствами слуха

Несколько производителей выпускают специальные телекоммуникационные комплекты для глухих, состоящие из модема и программного обеспечения. Стоимость таких комплектов - около 300 долл. Кроме того, на рынке появляются карманные устройства, позволяющие записывать речь, а затем после преобразования в текст выводить ее на принтер. Пользователи с ослабленным слухом могут также задействовать встроенную в операционные системы Windows и Mac OS возможность замены звуковых предупредительных сигналов на экранные индикаторы.

Специализированные устройства ввода

Существуют различные устройства ввода, которыми могут пользоваться люди с физическими недостатками. К ним относятся педали, заменяющие клавиши Alt, Shift и Ctrl, световые перья, мыши в форме ручки и альтернативные клавиатуры.

В частности, компания IntelliTools выпускает плоскую клавиатуру IntelliKeys. Для ввода информации пользователь дотрагивается до нарисованных на ней пиктограмм, буквенных и цифровых клавиш.

Кроме того, многие производители выпускают переключатели - электронные устройства с небольшим количеством клавиш, которые можно программировать на выполнение определенных действий. Как правило, переключатели предназначены для работы с навигационным ПО. Их стоимость составляет около 50 долл.

- Джеймс Конноли, Лаура ди Дио

Точка зрения информационных служб

Руководство Unum Life Insurance of America гордится работающими в компании инвалидами, равно как и их вкладом в деятельность фирмы.

Между тем сотрудникам информационной службы Unum пришлось много потрудиться, чтобы наладить обслуживание вспомогательных технологий, в частности систем считывания экранной информации.

"У нас не было возможности поддерживать продукты, используемые некоторыми из наших служащих, - говорит Блейк Пиз, руководитель проектов службы поддержки Unum. - На ремонт ПК, за которым работал слепой или парализованный программист, уходило от двух дней до двух недель, в течение которых ни он, ни сотрудник службы поддержки ничем другим не занимались".

Чтобы решить проблему поддержки и свести к минимуму простои, Unum осуществила проект Extended Requirements Workstation (ERW). Первый этап программы заключался в изучении имеющихся на рынке ПО для распознавания речи, технологии повторяющихся движений и систем считывания экранной информации. В результате были выявлены лучшие продукты и заключены специальные контракты, которые позволили инвалидам получать поддержку непосредственно у производителей.


Источники дополнительной информации

Национальный совет по делам инвалидов (www.ncd.gov/)
По этому адресу вы найдете публикации, выпущенные Советом.

Национальный институт по вопросам инвалидности и реабилитации (www.ed.gov/offices/OSERS/NIDRR)
Список организаций, оказывающих помощь инвалидам.

In The Blink Of An Eye (www.golden.net/~blink/main.html)
Каталог Web-узлов для пользователей с ослабленным зрением.

YURI (www.yuri.org/webable)
Каталог источников информации для инвалидов, списки конференций и статей.

Американский фонд в поддержку слепых (http://www.afb.org/)
Доклады, ссылки, информационные бюллетени и т. д.

Deaf World Web (http://deafworldweb.org/)
Руководство по азбуке Брайля, ссылка на статью "Deaf History", объявления о приеме на работу.

TRACE (www.trace.wisc.edu/trace/program.html/)
Web-узел Университета шт. Висконсин. С его помощью инвалиды смогут найти источники информации и вспомогательные устройства.

Ассоциация доступа к технологиям (http://www.ataccess.org/)
Информация о способах связи с Ассоциацией, описания продуктов, ссылки на сходные по тематике узлы.


Не просто красивый интерфейс

Нельзя говорить о достоинствах вспомогательных технологий, не упомянув о проблемах, связанных с графическими пользовательскими интерфейсами.

Они позволяют отобразить множество символов и пиктограмм, зачастую не распознаваемых системами голосового воспроизведения экранной информации. "Графические интерфейсы ориентированы на зрячих пользователей. Слепые не могут пользоваться ни мышью, ни клавиатурой", - говорит Грег Вандерхейден, директор Центра исследований и разработки Трейса при Университете штата Висконсин.

Ситуация стала критической летом 1995 года, когда Microsoft выпустила операционную систему Windows 95, в значительной степени ориентированную на графический пользовательский интерфейс. "Для слепых и людей с ослабленным зрением путь к работе, связанной с компьютерами, мог закрыться навсегда", - говорит Сюзан Бруммель, директор Центра адаптации ИТ.

Центр Трейса, Национальный научный фонд и другие государственные учреждения США выдвинули инициативу по обеспечению возможности использования компьютеров и вычислительных сред "в любом месте, в любое время, любым человеком" - Design/Disability Access Program.

Для реализации этой программы Центр Трейса, Национальный совет по делам инвалидов и другие организации начали оказывать давление на производителей, побуждая их создавать продукты, с которыми могли бы работать пользователи с расстройствами зрения.

В результате компания Microsoft, например, была вынуждена реализовать функцию Active Accessibility в Windows 95 и NT. С ее помощью системы голосового воспроизведения текста могут сообщить, что в данный момент изображено на экране.

Однако этого оказалось недостаточно. Независимые производители выпустили довольно много систем голосового воспроизведения текста для Windows. Правда, все они устаревают, как только выходит очередная версия ОС.

Последняя версия модуля Active Accessibility обеспечивает более тесную связь между системами голосового воспроизведения текста и Windows 95. И тем не менее функция еще далека от совершенства. "Active Accessibility работает с приложением только в том случае, если оно предоставляет текстовые описания экранных средств управления", - говорит Вандерхейден.

Для решения этой проблемы Центр Трейса совместно с компаниями IBM, Sun и Microsoft разрабатывает интерфейс с возможностью выбора метода управления. Этот интерфейс позволит зрячему человеку, например, вести машину и общаться с бортовым компьютером, не отрывая глаз от дороги.

Подобные системы уже начинают появляться. Так, Microsoft недавно объявила, что Auto PC и Palm PC будут поддерживать возможность диктовки. Правда, голосовые интерфейсы для них пока не разработаны.

- Лаура ди Дио


Распространение материалов сайта означает, что распространитель принял условия лицензионного соглашения.
Идея и реализация: © Владимир Довыденков и Анатолий Камынин,  2004-2017