Тифлотехнологии-2013: точки бифуркации

Дата публикации:04.01.2014
Twitter Facebook Vkontakte

Вашему вниманию предлагается традиционный ежегодный обзор вспомогательных компьютерных технологий для пользователей с нарушениями зрения, посвящённый разбору основных тенденций из этой области. 2013 год стал довольно неоднозначным, вместив в себя совершенно разные события в тифлотехнологической индустрии. Данный обзор охватывает основные направления развития тифлотехнологий и может служить путеводителем или справочником по продуктам и платформам, предоставляет информацию о степени и динамики развития их доступности для незрячих и слабовидящих за 2013 год, а также анализирует основные перспективы на следующие 12 месяцев, местами заглядывая и в более далёкое будущее.

Содержание

Введение

Наступил новый год, по крайней мере, если считать по григорианскому календарю, и настала пора опять окинуть взглядом прошедшие двенадцать месяцев и вновь задаться вопросом «Куда катится этот мир?», или хотя бы его тифлотехническая часть. Если же кто-то является сторонником других систем счисления времени, то на срок чтения изложенных здесь итогов развития области высоких технологий для незрячих и слабовидящих за прошедший год ему придётся примириться с данной условностью. В конце концов, если рассуждать беспристрастно, то в отношении календаря одна условность ничуть не хуже другой.

Традиционно в этом обзоре будут рассматриваться лишь самые значимые события за последние двенадцать месяцев, которые могут дать представления об общем ландшафте тифлотехнологической индустрии и перспективах её развития на последующие периоды. Всё же выявлять по отдельным частям целое — это намного более сложный, а от того и более интересный процесс, чем банальное тасование колоды фактов. К тому же ушедший год заставил задуматься не только над следующими двенадцатью месяцами, но и заглянуть несколько дальше.

Предыдущий обзор 2012 года [1] содержал рассказ о множестве событий, но основной тенденцией прошлого года нами была названа мобилизация рынка, то есть значительное распространение мобильных технологий. Откровенно говоря, 2013 год не сломал данного тренда, но эта тема уже утратила ту новизну, так что вряд ли в этот раз имеет смысл заострять на ней внимание, к тому же с учётом того, что 2013 год дал новую пищу для размышлений.

Тем не менее, можно сразу сказать, что взрыва в тифлотехнологической индустрии не произошло, хотя определённые предпосылки к этому были, но об этом ещё будет сказано ниже. На субъективный взгляд автора этого материала, самым интересным и инновационным тифлотехническим продуктом 2013 года стали наручные часы Bradley, но они имеют мало отношения к сложным компьютерным устройствам, поэтому здесь о них говорить всё-таки не очень уместно, так что придётся вернуться к менее креативным, но более высокотехнологичным темам.

Выделить какую-то доминирующую тенденцию индустрии вспомогательных компьютерных технологий для людей с нарушениями зрения в 2013 году, пожалуй, не получится. В течение года произошло несколько знаковых, но в общем равноценных по своей значимости событий. Единственное, что объединяет многие события ушедшего года так это то, что они знаменовали некие этапы, после которых дальнейшее развитие может приобрести качественно новый характер. Именно поэтому ушедший год для тифлотехнического рынка можно назвать годом точек бифуркации, то есть таких условных участков, на которых может происходить смена установившегося порядка функционирования системы.

Если accessibility-технологии в таком разрезе вам интересны, то продолжайте читать и вы узнаете: какой же программный увеличитель экрана был первым на Windows 8, куда планируют расселиться говорящие мыши, что общего между JAWS и Экранным диктором и кто из них всё-таки первый, получилось ли у робота проглотить яблоко или он запутался в своём богатом внутреннем мире, какую операционную систему подвергли эвтаназии, съедобна ли ежевика нового сорта, смогут ли русскоязычные пользователи наконец-то высвободить способности своего воображения в 2014 году за счёт производительности, надёжности и стабильности нового продукта, а также какие пять технологий способны изменить рынок accessibility-продуктов для незрячих в среднесрочном и долгосрочном периодах и многое, многое другое.

Но прежде чем перейти к обзору, хотелось бы почтить память двух людей, которых не стало в 2013 году.

Это доктор Авраам Немет (англ. Abraham Nemeth), ушедший из жизни в возрасте девяносто четырёх лет [2]. Этого человека называют Луи Брайлем математики, так как он подарил всем незрячим новую систему математических брайлевских обозначений, которая позволила десяткам тысяч незрячих людей удобно работать с математическим текстом самой высокой сложности. В 2013 году именно его система математических обозначений была внедрена в операционной системе iOS 7.

А также это Илья Валентинович Сегалович, ушедший из жизни всего лишь в возрасте сорока восьми лет [3]. Этот человек был сооснователем и директором по технологиям компании Яндекс, а также одним из ярчайших общественных деятелей российского IT-сообщества, причём не на словах, а на деле. Помимо всего, он проявлял неподдельный интерес к технологиям доступности и их месте в продуктах Яндекса. То, что сейчас происходит в этом направлении внутри Яндекса, в значительной степени было заложено ещё им, в том числе и в 2013 году, буквально за несколько месяцев до смерти.

R.I.P.

Компьютерные платформы

В отличие от прошлого года, рынок платформ для персональных компьютеров в этот раз вёл себя намного спокойнее, так как настолько громких релизов в 2013 году уже не было. Тем не менее, в отдельных областях вспомогательные технологии отреагировали на бурления 2012 года с временным лагом. В результате, пик активности развития многих продуктов пришёлся как раз на 2013 год.

Также 2013 год запомнился небольшим скандальчиком, когда бывший вице-президент компании Freedom Scientific Крис Хофстэдер (англ. Chris Hofstader) вдруг понял, что в программах экранного доступа давно нет по-настоящему инновационного развития, и выразил это в двух статьях: «The Death of Screen Reader Innovation» [4] (Смерть инноваций программ экранного доступа – англ.) и «Screen Reader Failure: Innovation, Deterioration, Despair» [5] (Провал программ экранного доступа: инновации, ухудшение, упадок – англ.).

Вероятно для тех, кого так сильно взволновали эти статьи, подобная точка зрения оказалась очень свежей и новой, тогда как многие другие для себя это решили уже давно.

Тем не менее, определённый резонанс данное событие дало, хотя, по большому счёту, сама статья была любопытна лишь в отношении некоторой финансовой информации Freedom Scientific, которую слил мистер Хофстэдер, но и она представляла скорей исторический интерес, так как относилась лишь к давно прошедшему периоду его работы в компании. В остальном же текст содержал слишком много личных обид, которые широкому читателю в общем-то не очень интересны. Да и знание индустрии в целом у автора страдало, так как о некоторых, действительно, инновационных технологиях невизуального доступа последних лет пяти он как-то забыл.

Впрочем, мнение всегда остаётся лишь мнением, а мы перейдём к фактам.

Windows

Обзор развития тифлотехнологий в среде Windows имеет смысл начать с истории, корни которой произрастают ещё из 2012 года. Именно в 2012 году была представлена новая операционная система Microsoft Windows 8, которая попортила много крови разработчикам адаптивного программного обеспечения для пользователей с нарушениями зрения.

В Windows 8 были кардинально изменены (или даже прямо убиты) многие технологии, которые использовались для реализации программ чтения и увеличения экрана, что не могло не отразиться на конечных продуктах этой категории. В результате некоторые screenreader'ы частично потеряли свою функциональность, особенно те, которые активно использовали перехват с экрана. Кроме того, далеко не все из них успели в первой же версии, поддерживающей Windows 8, реализовать работу с сенсорным дисплеем. Но больше всего пострадали программы экранного увеличения, которые примерно на пол года вообще оказались выбиты с рынка новой OS. В итоге, в 2013 год индустрия вспомогательных технологий для слабовидящих под Windows вошла с отсутствием какого-либо решения, поддерживающего последнюю версию операционной системы Microsoft.

До весны 2013 года мировой рынок адаптивного ПО не мог абсолютно ничего предложить в отношении программного увеличения экрана на Windows 8, и единственным доступным вариантом оставалась встроенная в систему лупа. Однако в конце апреля компания Ai Squared, являющаяся лидером этого рынка, представила публичную бета-версию своего флагманского продукта ZoomText

[7].

Здесь следует отметить то, что компания Ai Squared прямо называет ZoomText 10.1 «первым продуктом на рынке с полной поддержкой Windows 8» [8] (англ. the first product on the market to fully support the Windows 8 platform). Однако с этим можно поспорить, так как ещё в середине мая компания Dolphin Computer Access представила свою программу SuperNova 13.50 с функцией увеличения экрана, которая ещё до официального выхода ZoomText 10.1 имела поддержку этой платформы [9]. Можно, конечно, спорить о полноте поддержки всех возможностей Windows 8 в том и другом случае, но, как минимум, это повод лишний раз задуматься о том, стоит ли верить всему, что пишут в пресс-релизах и рекламных текстах.

К слову, продукт SuperNova вообще недооценён на многих рынках, являясь достаточно мощным решением, но при этом мало известным в развитых странах, за исключением своей родины — Великобритании. Разработчик даже называет его «единственными в мире полностью синхронизированными экранной лупой и чтецом экрана для людей с любыми ограничениями зрения» [10] (англ. the world's only fully synchronized screen magnifier and screen reader for people with any visual impairment). Правда, и с этим можно поспорить, например, вспоминая такой продукт как COBRA комплектаций Zoom и Pro. Кроме того, с маркетинговой точки зрения, компания Dolphin Computer Access также довольно креативна, что обычно не очень характерно для производителей вспомогательных технологий. В России же она известна, главным образом, не очень распространённым продуктом Dolphin Guide, представляющем собой озвученную рабочую среду для пожилых пользователей, и уж совсем нишевым решением для подготовки материалов в формате DAISY — Publisher, которое даже не локализовано на русский. Правда, и ZoomText среди русскоязычных пользователей распространена крайне слабо.

В русскоязычных странах из коммерческих программ увеличения экрана наибольшую известность имеет решение от компании Freedom Scientific под названием MAGic. Однако как раз она в 2013 году поддержку Windows 8 так и не получила. Компания Freedom Scientific в принципе является отстающим игроком на рынке программного увеличения экрана, сосредотачиваясь, в большей степени, на производстве аппаратных увеличителей. Отсутствие на российском рынке более качественных решений является лишь следствием плохой продуктовой политики компаний-дистрибьюторов вспомогательного программного обеспечения для слабовидящих, или же недостаточной гибкостью их соглашений с титульными поставщиками, когда, например, им может навязываться заведомо проигрывающий конкурентам продукт вместе с остальными продуктами этого разработчика, которые они представляют. Возможно, в 2014 году российский рынок сможет получить новый импульс развития, но к этому вопросу мы вернёмся немного позже.

Возвращаясь же непосредственно к экранному увеличителю MAGic, можно сказать, что в течение 2013 года он получил четыре минорных обновления, в которых исправлялись ошибки и осуществлялась незначительная доработка, но ничего существенного с этим продуктом не произошло. Причём всё это относится к MAGic версии 12.0, тогда как последней актуальной русскоязычной версией является 11.0.

В феврале 2013 русская MAGic 11.0 получила обновление, но с тех пор ничего больше в отношении локализации этого продукта не происходило. По большому счёту, смысла в локализации текущей MAGic 12.0 особенно нет, так как имеет смысл дождаться новой версии всё-таки уже с поддержкой Windows 8. Вероятнее всего, это будет уже MAGic 13.0, так что двенадцатая версия может оказаться совсем выпавшей из линейки для русскоязычных пользователей.

Тем не менее, специфика рынка коммерческих программ увеличения экрана такова, что не смотря на достаточно большую ёмкость, он всё же довольно вял, так как разработчикам не всегда удаётся убедить слабовидящих пользователей в том, что платный продукт лучше бесплатного, и что он обладает какими-то жизненно важными дополнительными функциями. Кроме того, многие вообще предпочитают работать без вспомогательных программ, соответствующим образом меняя настройки пользовательского интерфейса и немного напрягая зрение, пока это позволяет его острота. В этом отношении рынок программ чтения экрана более жив и динамичен, так как люди со значительными проблемами зрения более остро ощущают необходимость во вспомогательном ПО и каких-то продвинутых функциях. По этой причине, именно в мире экранных чтецов происходят основные события, поэтому к нему мы и обратимся.

К сожалению, главное исследование рынка программ экранного доступа — «Screen Reader User Survey» (Опрос пользователей программ экранного доступа – англ.) проводится по плавающему графику и поэтому к моменту подготовки этого обзора мы не имеем возможности получить обновлённые данные, так как результаты пятого исследования начнут подводиться только после 15 января 2014 года. По этой причине, говоря о лидерах рынка, пока можно только опираться на четвёртое исследование, опубликованное в мае 2012 года. Согласно нему, тройка лидеров на рынке выглядит следующим образом:

Рынок программ экранного доступа под Windows
Программа Рыночная доля
1 JAWS 49,1%
2 NVDA 13,7%
3 Window-Eyes 12,3%

Источник: WebAIM [11].

Напомним, что в последние годы были заметны две основные тенденции:

Во-первых, падение доли программы JAWS;

Во-вторых, рост долей всех ближайших преследователей JAWS, причём в последнем исследовании NVDA обогнала Window-Eyes и вышла на второе место.

Вероятнее всего, в той или иной степени эти тенденции сохранились, однако точно об этом узнать можно будет лишь после публикации пятой редакции «Screen Reader User Survey». Так или иначе, крайне мало вероятно, что тройка лидеров изменилась, поэтому по-прежнему обзор достижений именно этих программ за прошедший год должен дать достаточно репрезентативную картину о движениях всего рынка.

Компания Freedom Scientific в первой половине года выпустила несколько обновлений своей программы экранного доступа JAWS 14.0, где самым значимым была реализация поддержки Microsoft Office 2013, а осенью традиционно представила новую версию JAWS 15.0. Неожиданно данный релиз стал, пожалуй, самым понятным и адекватным с точки зрения развития функциональности за последние лет пять. Если посмотреть на нововведения данной версии, то практически все они чёткие, последовательные и абсолютно по делу [12]. Трудно сказать, связано ли это со сменой генерального директора Freedom Scientific в середине года [13]. Всё-таки в июне, когда это произошло, значительная часть JAWS 15 была уже готова и проходила внутреннюю отладку. С другой стороны, сам факт смены на этом посту Ли Гамильтона (англ. Lee Hamilton) на Джона Блейка (англ. John Blake) возможно является лишь одним из событий в цепочки серьёзных изменений внутри компании.

По большому счёту, в JAWS 15 разработчики сосредоточились на двух основных направлениях: реализации поддержки работы с сенсорным интерфейсом и глобальном улучшении работы с брайлевскими дисплеями.

С доработкой брайлевской функциональности всё довольно понятно, так как эта проблема существовала уже давно и техническая поддержка Freedom Scientific, судя по всему, просто накопила критическую массу обращений пользователей. В результате эта функциональность подверглась достаточно серьёзной доработки, а местами и переработки, однако итоговый результат заслуживает внимания, особенно если речь идёт о чисто брайлевской работе с компьютером, что актуально, например, для слепоглухих.

Поддержка сенсорных экранов и интерфейсов в новом стиле Windows 8 — более интересное событие, так как в рамках этой работы JAWS получил новый вид курсора, который приносит концептуально новый вид навигации по объектам. Кроме того, забавно, что в реализации объектной навигации JAWS прослеживается определённое заимствование идей ни у кого иного, как у Экранного диктора. JAWS 15 имеет абсолютно такой же опционный режим иерархической навигации, какой был ранее у Экранного диктора в предварительных версиях Windows 8, а потом был спрятан в его настройки [14]. И это при том, что ввиду наличия у JAWS режима HomeRow, всё это в общем-то можно было решить в его рамках.

Тем не менее, радует то, что в JAWS 15 Freedom Scientific вернулись к решениям задач именно невизуальной доступности интерфейсов, и отошли от надстраивания непрофильного функционала. Остаётся надеяться, что это перелом в стратегии развития JAWS, а не разовое явление, обусловленное стечением обстоятельств в виде накопившихся задач, которые срочно уже надо было решать.

Напоследок ещё можно отметить продолжение эпопеи с добавлением поддержки синтезаторов нового формата. В JAWS 14 и MAGic 12 появилась поддержка новых голосов Vocalizer Direct [15], которые так и остались довольно сырым и недоделанным продуктом. Ну а в JAWS 15 реализована поддержка набора голосов Vocalizer Expressive, которые с технической точки зрения представляют собой совершенно новый продукт несовместимый с предыдущими версиями JAWS. Правда, существует способ посредством специального стороннего драйвера использовать их через протокол SAPI5, но вопрос легальности такого метода работы остаётся открытым.

Голоса Vocalizer Expressive имеют второй русский голос — Юрий и наконец-то поддерживают все возможности JAWS, в частности, реагируют на настройку изменения высоты голоса. Но реальность, о которой обычно забывают сказать, такова, что использование изменение высоты голоса для иллюстрации регистра символов вообще-то ограничивает некоторые возможности JAWS, в частности, при чтении по словам текста в стиле CamelCase. Впрочем, вряд ли для большинства пользователей это имеет существенное значение.

Программа NVDA в минувшем году традиционно отметилась тремя стабильными мажорными обновлениями, а также одним минорным. Причём многие нововведения были сделаны, что называется, «для людей», тогда как это было не очень характерно для этого проекта в прошлые годы. Речь идёт о том, что для функциональности, которая технически существовала уже достаточно давно, был сделан графический пользовательский интерфейс. Кроме того, заметно, что в 2013 году NVDA более активно двигалась в сторону поддержки различных широко использующихся приложений, то есть проект более акцентировано выходит на траекторию развития, характерную для остальных игроков рынка, когда программа экранного доступа поставляется не просто как приложение, обрабатывающее стандартные API доступности, но и несущее серьёзную встроенную специально адаптированную поддержку для конкретных программ. Помимо этого, NV Access наконец-то вплотную занялись поддержкой брайлевской работы, так как раньше она находилась практически на «пещерном» уровне. До сих пор эта функциональность оставляет большой простор для совершенствования, особенно в отношении трансляционных таблиц и ввода данных с клавиатуры Перкинса, но главное, что процесс пошёл.

Также наконец-то было уделено внимание удобству работы на ноутбуках, потому что прежняя модель клавиатурных команд была абсолютно не оптимизирована под сокращённые клавиатуры без калькуляторного блока. По какой-то причине, в русскоязычном сообществе закрепился перевод расшифровки NVDA — «Non visual desctop access» как «Невизуальный доступ к рабочему столу», тогда как всё это больше похоже на «Невизуальный доступ к настольному компьютеру», если посмотреть на то, что о работе на ноутбуках много лет мало кто думал. И вот наконец-то об этом вспомнили, но процесс оптимизации под сокращённые клавиатуры оказался достаточно болезненным, так как повлёк за собой и изменение привычных широкоупотребимых команд.

В NVDA 2013.1 полностью переделана раскладка клавиатуры для ноутбука для удобства и более легкого понимания.
Если вы используете раскладку для ноутбука, то для дальнейшей информации, пожалуйста, ознакомьтесь с документом "Что нового".

Именно такой фразой приветствовала новая NVDA своих пользователей. Смена привычных базовых команд в принципе достаточно спорное улучшение удобства и лёгкости понимания, но разработчики решили, что если ломать, то сразу всё. Проблема была ещё в том, что документ «Что нового» далеко не для всех языков содержал обновлённую информацию, из-за хаотичного характера локализации NVDA. Поэтому очень многие вообще не поняли, что произошло, и почему, например, NVDA+Стрелка_вниз больше не читает весь текст.

Однако стоит отметить, что последний релиз NVDA 2013.3, помимо различных обновлений, ещё и наконец-то содержит полностью переведённое на русский язык руководство пользователя. Теперь только осталось приучить людей читать документацию, так как многолетнее отсутствие переведённого руководства в той же программе JAWS просто отучило многих в принципе открывать справку.

К слову, раз уж речь снова зашла о программе Freedom Scientific, то стоит отметить, что JAWS 15 также отметился переназначением привычных клавиатурных команд, правда не в том объёме, как NVDA 2013.1. Однако с распространением этой версии JAWS в массы можно вполне ожидать волны возмущения таким недружественным к пользователям поступком разработчиков.

Завершая же рассказ об NVDA можно резюмировать, что данная программа экранного доступа всё больше и больше приобретает «человеческое лицо», когда для дополнительной настройки или минимальной кастомизации от пользователя уже не требуются нетривиальные знания и манипуляции по структуре конфигурационных файлов и их прямому редактированию, а также ручная работа по копированию драйверов и модулей в системные директории программы. Более того, по ряду вещей NVDA в отношении дружественности к обычным пользователям уже обходит ту же программу JAWS, так как, например, имеет удобный функционал по подключению дополнений и развивающуюся централизованную систему их дистрибьюции [16]. Ранее, из лидеров рынка, подобное было только у программы Window-Eyes, которая обладает централизованным хранилищем дополнительных модулей.

Кроме того, для многих русскоязычных пользователей ценность NVDA может возрасти за счёт того, что уже в начале 2014 года для широкой аудитории должен стать доступен синтезатор MyMouse, адаптированный под эту программу экранного доступа. Его отсутствие под NVDA для многих являлось существенным фактором, ограничивающим процесс перехода с JAWS, но в обозримом будущем эта проблема должна уйти в прошлое.

Очень многие, кто попробовал NVDA на заре проекта или даже ещё несколько лет назад, до сих пор прибывают в убеждении, что это сырая программа. Пожалуй, таким людям имеет смысл обновить свои впечатления, так как для большинства пользователей альтернативных коммерческих решений, функциональное отставание NVDA от этих программ в реальности непринципиально ввиду их достаточно простых сценариев работы, а базовый функционал уже вполне дружественен даже для людей, далёких от сложных компьютерных технологий.

Компания GW Micro, в отличии от той же Freedom Scientific, придерживается более растянутого цикла в развитии своей программы экранного доступа. То есть платное обновление Window-Eyes требуется примерно раз в полтора-два года, а не каждый год, как в случае JAWS. При этом функционально продукты стремятся не отставать друг от друга . В 2013 году у Window-Eyes была как раз вторая фаза цикла, когда версия 8.0, вышедшая в конце 2012 года, получила четыре бесплатных обновления.

В первой половине года основное внимание было уделено оптимизации работы и реализации поддержки Microsoft Office 2013, а во второй — была добавлена поддержка Windows 8.1 и нескольких новых синтезаторов речи, в том числе пакета голосов Vocalizer Expressive. Между прочим, повторилась такая же история, как с JAWS, потому что в Window-Eyes 8.0 уже добавлялись голоса Vocalizer прошлой версии [17]. Так что компания Nuance Communications устроила чехарду для многих игроков рынка. Впрочем, о ней на рынке вспомогательных технологий в ушедшем году мы ещё не раз вспомним.

В целом, много о Window-Eyes в 2013 году говорить не приходится, так как в программе реализовывалось лишь то, что и должно было реализовываться: устранялись ошибки, вовремя добавлялась поддержка новых приложений и операционных систем, оптимизировалась скорость работы. Что-то новое от этой программы экранного доступа следует ждать лишь в следующем году с выходом нового платного обновления.

Тем не менее, к продукту GW Micro мы ещё вернёмся в этом обзоре. Пока же обратимся к компании BAUM Retec AG и её программе экранного доступа COBRA, так как она распространена на отдельных локальных рынках и имеет для них определённое значение. В том числе, некоторой популярностью этот screenreader пользуется и в русскоязычных странах.

«Доктор, мы её теряем!» Именно этой фразой, популяризированной кинематографом, можно образно описать то, что происходит в последние год-полтора с программой COBRA. И хотя в менее известном варианте доктор отвечает «Не волнуйтесь, сестра, у нас таких ещё целая палата.», всё же расстраивает то, что одна из достаточно самобытных программ экранного доступа с российского рынка де-факто исчезла, даже не смотря на наличие реальных альтернатив, которых в 2014 году станет ещё больше.

Проблемы у COBRA есть и на глобальном рынке, так как в ней до сих пор не реализована поддержка Windows 8. После выхода COBRA 10 в ноябре 2012 года [18], в 2013 году эта программа получила лишь одно минорное обновление до 10.0.7 [19], в котором основной фокус был сделан на поддержки некоторых новых приложений типа Microsoft Office 2013 и iTunes 11, а также на доработке функциональности увеличения экрана. Однако компания BAUM Retec AG всегда славилась некоторой неповоротливостью и медленной скоростью реакции на события глобальной индустрии информационных технологий, так что и запаздывание в отношении реализации поддержки новых операционных систем с её стороны не является какой-то новостью, но вот с представлением компании на русскоязычном рынке ситуация более серьёзная.

По большому счёту, технически COBRA на русскоязычном рынке по-прежнему представлена, так как в 2013 году вышла международная версия COBRA 10, включавшая и русскую локализацию [20]. Однако никаких сообщений об этом со стороны представителей разработчика не было. Если проанализировать системные заголовки файла, то на сервер он был загружен 26 июня 2013 года, но не в тот момент, не позже не было никакой официальной информации об этом от представителей BAUM Retec AG. Сайт российского представительства мёртв уже больше года, а попытки выйти на связь с сотрудниками компании по представленным там координатам остаются без ответа.

Таким образом, развитием COBRA на русскоязычном рынке никто не занимается, а поскольку отсутствует и серьёзное пользовательское сообщество, то многие люди даже не подозревают о существовании такой программы экранного доступа.

Вероятнее всего, BAUM Retec AG так и не смогли найти на территории России компанию-партнёра, поисками которой занимались в прошлые годы, а сами поддерживать полноценный филиал сочли нецелесообразным. Ввиду этого, программа COBRA, хотя и обладает, как минимум, ценовым конкурентным преимуществом перед JAWS, продаваясь частным лицам более чем в два раза дешевле, с российского рынка практически ушла, так как теперь даже непонятно, где и у кого можно купить эту лицензию, потому что официальные каналы связи не работают, а какой-либо дистрибьютор просто неизвестен.

Если в ближайший год хоть каких-то шагов со стороны BAUM Retec AG в отношении популяризации их программы на русскоязычном рынке не буде, то ввиду перспектив выхода на него в 2014 году двух новых продуктов этой категории COBRA может оказаться окончательно затоптанной конкурентами.

Так выглядит расклад сил и движения на глобальном и локальном русскоязычном рынке вспомогательных технологий для незрячих и слабовидящих для платформы Windows. Однако специфика этого рынка такова, что сама операционная система и адаптивное программное обеспечение для неё — это, как правило, два отдельных мира. Поэтому для полноты картины имеет смысл сделать некоторые добавления и о развитии самой OS Windows, так как в 2013 году вышло её минорное обновление под номером 8.1, где есть некоторые нюансы.

В октябре 2013 года вышло полноценное обновление Windows 8 до 8.1, которое стало первым, устанавливающимся в фоновом режиме. То есть пользователи смогли установить новую версию операционной системы бесплатно и без потери данных и вообще каких-либо очень сложных манипуляций. Фактически подобное обновление — это тренд развития современных операционных систем, когда уже не требуется полностью сносить старую версию, а потом долго восстанавливать все настройки и программы.

Проблема в том, что отдельные программы экранного доступа объективно оказались не готовы к такому быстрому и простому обновлению Windows. Главным образом, речь идёт о программе JAWS, которая к моменту выхода Windows 8.1 не имела стабильной версии, поддерживающей эту операционную систему. Только некоторое время спустя, такое обновление JAWS появилось, да и то, оно было платным, тогда как пользователей других программ экранного доступа обновление до 8.1 не вынуждало покупать новую лицензию на screenreader [21]. Ещё позже, была представлена сборка предыдущей версии JAWS, в которой всё-таки была заявлена частичная поддержка Windows 8.1 [22], но очевидно, что Freedom Scientific оказались не готовы к ускорению и упрощению процесса обновления Windows.

Здесь же кроется проблема, связанная с тем, что локализованные версии программ экранного доступа часто выходят с ещё бо́льшим опозданием, поэтому пользователям, если ничего не изменится, придётся намерено придерживать свою систему от обновлений, чтобы не потерять функциональность своих экранных чтецов.

Главным образом, эта проблема опять же относится к программе JAWS, так как после выпуска стабильной версии, проходит несколько месяцев, прежде чем локализаторы в принципе получают материалы для перевода. При этом, например, программа NVDA сразу несёт в себе все переводы, хотя они не всегда отличаются полной актуальностью. Если же говорить о Window-Eyes, то там такой задержки для локализаторов не существует. Ресурсы для перевода можно получить сразу после выхода англоязычной версии и даже чуть раньше.

Таким образом, если подобная система обновлений Windows будет применяться и дальше, то производителям программ экранного доступа придётся серьёзно задуматься над этой проблемой.

Возвращаясь же к Windows 8.1 как таковой, можно отметить, что это обновление наконец-то по умолчанию содержит русскоязычный синтезатор речи, что делает возможным использовать встроенную программу экранного доступа Narrator (Экранный диктор) и для чтения русскоязычных меню, что позволяет, например, проходить диалоги первичной регистрации в системе при первом запуске без зрительного контроля.

OS X

Операционная система Apple для компьютеров Mac OS X некоторое время назад перешла на годичный цикл обновлений, поэтому в 2013 году пользователи получили очередную версию под номером 10.9 и кодовым названием Mavericks. В целом, эта версия вообще содержала не так много сразу заметных нововведений, а в отношении функциональности универсального доступа их было немного и в глубине [23].

По большому счёту, новая версия системы принесла несколько малозначительных доработок, полезных для слабовидящих, а также мелкие исправления работы VoiceOver. Самым заметным событием, пожалуй, стало обновление синтезаторов, где, помимо прочего, появились и два новых русских голоса из состава Vocalizer Expressive — Катя и Юрий, ранее, главным образом, известных по системе Android.

Также в очередной раз проявилась не очень хорошая тенденция, связанная с тем, что при серьёзных изменениях интерфейсов снижается их доступность. В частности, это проявилось в обновлённом приложении Mail, где разработчики забыли подписать некоторые переделанные элементы. Совсем новые приложения, типа iBooks, также отличились интерфейсом без поддержки VoiceOver. К сожалению, для Apple это становится уже хронической болезнью, так как проверка доступности явно не в ходит в цикл предрелизного тестирования, а разработчики интерфейсов недостаточно владеют вопросом, чтобы учитывать этот аспект по умолчанию.

К слову, Расхожий миф про высокое качество продуктов Apple из-за того, что программное и аппаратное обеспечение разрабатывается одной компанией, итак имеет под собой не так уж много оснований, потому что проблем как с software, так и с hardware у компьютеров и мобильных устройств Apple хватает. Но в 2013 году это затронуло и универсальный доступ, так как на компьютерах Macbook Air середины 2013 года проблема была не только с потерей сетей Wi-Fi, про что писали все СМИ из сферы IT, но и с периодическими вылетами VoiceOver. В последствие, примерно через месяц, это было исправлено общим обновлением программного обеспечения для этих моделей Air.

Выход 10.9 также привёл к тому, что некоторые программные разработки потребовали адаптации. В частности, это коснулось скриптов на AppleScript, обращающихся к функциям универсального доступа, которые теперь требуют либо подписать апплет, либо давать ему разрешения на выполнения кода в явной форме. Также пострадали и сторонние синтезаторы речи, в том числе синтезатор Newfon, который был представлен в публичной бета-версии в первой половине года, и который перестал работать в OS X Mavericks.

В целом, OS X демонстрирует хоть и не взрывной, но заметный прирост пользовательской базы среди незрячих, но драйвер этого движения носит маркетинговый, а не технологический характер. По большому счёту, серьёзного функционального обновления VoiceOver не было со времён Mac OS X 10.6 Snow Leopard, вышедшей в 2009 году. И это при том, что в программе явно есть что улучшать, даже в рамках текущей концепции. Например, VoiceOver крайне слабо поддерживает сложные web-страницы и приложения, даже если они сделаны с применением WAI-ARIA. Да и некоторые простые HTML-конструкции обрабатываются довольно странно. Низкая же степень производительности и зачастую вообще доступности работы по ряду направлений делает OS X достаточно слабо применимой во множестве профессионально-ориентированных видов деятельности. В результате, для незрячих пользователей система остаётся, как правило, инструментом только неприхотливого консьюмерского использования, что само по себе не плохо, но только до тех пор, пока у незрячего пользователя не появляются потребности, выходящие за эти границы, а при работе, ориентированной на активное использование персонального компьютера, это происходит довольно часто.

Каких-либо подвижек в этом отношении у VoiceOver не заметно. Apple даже предпочитают не глобально дорабатывать, например, поддержку сложных web-страниц, а лишь точечно изменять программу под конкретные жалобы по отдельным проблемам на отдельных сайтах [24]. Сильной заинтересованности в настоящем серьёзном продвижении accessibility для незрячих профессионалов у Apple, к сожалению, не заметно.

Если вспоминать историю, то с прекращением разработки сторонней программы экранного доступа Alva Access для Mac OS, корпорация Apple, будучи поставщиком компьютеров в образовательный сектор США, оказалась перед необходимостью обеспечить доступность своей продукции для пользователей с нарушениями зрения, потому что других желающих просто не было, а не потому, что в Купертино так этого кому-то хотелось. Отдельные группы инвалидов в США даже устраивали демонстрации с подобными требованиями к Apple. Проблема была в том, что концептуально Mac OS X была довольно далека от всего этого, например, не предоставляя способов клавиатурного управления, альтернативных управлению с помощью мыши.

Операционная система Apple и до сих пор не предоставляет возможность клавиатурного управления, даже если речь идёт о самых простых диалоговых окнах. Поэтому разработчиками была использована концепция объектной навигации, когда основное управление осуществлялось не через системный курсор, так как он малоуправляем с клавиатуры, а через специальный курсор VoiceOver, который перемещался по абсолютно всем видимым элементам окна. То есть работа с VoiceOver очень похожа на то, чего можно добиться включив сенсорный курсор JAWS 15 и работая только при помощи него во всех окнах, не переключаясь на другие курсоры.

Откровенно говоря, использование только объектной навигации без возможности управлять системным фокусом оказалось не самым удачным решением. Да, доступность содержимого экрана была обеспечена, но в производительности и гибкости работы пользователи потеряли очень много, если сравнивать с альтернативными платформами. К тому же доступность многих вещей пришлось реализовывать через эмуляцию мыши, что также оказалось не самым эргономичным решением.

Однако через несколько лет эта слабость Apple неожиданно стала их силой, когда мир увидел доступность iOS, реализованную по концепциям Mac OS X. Оказалось, что последовательная навигация по всем видимым экранным объектам не самое производительное решение для персональных компьютеров, но для сенсорных устройств как раз то, что даёт максимально удобные методы невизуального взаимодействия.

Таким образом, история феноменального успеха доступности iOS, которая стала новым стандартом де-факто во всей индустрии, основывается на технических ограничениях и не самых удачных решениях accessibility из Mac OS X. Поэтому, критикуя OS X, всегда стоит помнить, что возможно без её не самых удачных решений по обеспечению невизуальной доступности интерфейсов, не родилась бы концепция доступности сенсорных устройств в iOS, на наработках которой теперь базируется доступность абсолютно всех современных сенсорно-ориентированных платформ. А то, что в какой-то степени это получилось случайно, просто после переноса неудачного решения в новый тип интерфейсов, никак не умоляет заслуги iOS и её роли основоположника новой парадигмы accessibility.

Впрочем, помимо доступности OS X как таковой имеет смысл поговорить и о доступности ряда приложений для этой платформы.

Прежде всего, приходится констатировать, что развитие доступности браузера Firefox под OS X оказалось не очень долговечным. По большому счёту, он так и не стал хоть сколько-нибудь заслуживающей внимание альтернативой Safari или Chrome. Пожалуй, это могло бы стать самым большим разочарованием 2013 года для пользователей OS X, если бы не компания Parallels, которая отобрала у Mozilla все лавры «победителя».

Дело в том, что очень часто пользователи OS X сталкиваются с необходимостью работы в Windows, что решается либо запуском этой операционной системы на отдельном устройстве или системном разделе, либо же запуском в виртуальной машине, не выгружая OS X.

Существует два основных решения по виртуализации Windows в среде OS X — это Parallels Desctop и VMware Fusion. Причём если VMware Fusion в общем-то доступна для VoiceOver, то вот у Parallels Desctop есть серьёзные проблемы с доступностью интерфейса настройки виртуальной машины.

Ещё в 2012 году инициативным членам сообщества пользователей удалось выйти на контакт с представителями компании Parallels и заинтересовать их вопросом адаптации интерфейса Parallels Desctop для VoiceOver. В результате, в самом конце декабря того года, была сформирована консультативная группа, которая должна была предоставлять экспертизу по вопросам accessibility, в которую вошло несколько человек.

К сожалению, в процессе обсуждения выяснилось, что несмотря на наличие поддержки accessibility API во фреймворке Qt, который используется Parallels для разработки интерфейсной части, имеются некоторые проблемы, связанные с ошибками реализации этой функциональности в виджетах Cocoa [25], как раз применяемых в Parallels Desctop. Был вариант с самостоятельным исправлением этой проблемы, так как Qt является open source разработкой, или же с попыткой прямого использования интерфейсов NSAccessibility, то есть без абстракции на уровне Qt, но, вероятно, это было сочтено слишком трудоёмкими решениями. Разработчиком было предложено лишь несколько скриптовых доработок, которые не делали интерфейс доступным, а лишь могли устранить какие-то небольшие проблемы, типа автоматического отключения VoiceOver в окне Paralels Desctop, чтобы была возможность напрямую передавать курсорные стрелки гостевой системе.

Так или иначе, проект обеспечения доступности Parallels Desctop зашёл в тупик, однако история получила неожиданное продолжение с выходом новой версии этой среды виртуализации под номером 9. Дело в том, что пользователи с удивлением обнаружили возможность включить поддержку универсального доступа. Им предлагалось выбрать вариант работы с VoiceOver, однако после этого в отношении поддержки чтения с экрана ровным счётом ничего не менялось. Более того, проблемы с доступностью начинались уже на уровне инсталлятора Parallels Desctop. Возможно таким образом разработчик хотел собрать статистику о пользователях, заинтересованных в этой функциональности, но вряд ли имеет смысл проводить его такими способами.

Ну а в декабре 2013 года вышла новая версия Qt под номером 5.2, в которой была заявлена обновлённая поддержка accessibility [26]. Ввиду этого консультативной группой было предложено провести повторную ревизию возможностей реализации поддержки VoiceOver в Parallels Desctop, но проблема оказалось в том, что сроки перехода на Qt версии 5.2 неизвестны, а значит какие-либо положительные изменения во фреймворке, даже если они произошли, не очень актуальны в данном случае, так как разработка пока ведётся и будет вестись на более старых версиях.

Таким образом, не смотря на высокую заинтересованность пользовательского сообщества и наличие достаточно конструктивного диалога с разработчиками, Parallels Desctop в 2013 году, к сожалению, так и осталась недоступна для VoiceOver.

Однако, чтобы всё-таки завершить обзор событий в мире OS X в 2013 году на мажорной ноте, отметим, что вместе с OS X 10.9 была представлена новая версия офисного пакета iWork от Apple, где была доработана функциональность невизуальной доступности. Более того, в 2014 году ожидается выход новой версии Microsoft Office для Mac, где также должна быть повышена доступность многих приложений для VoiceOver, так что возможность совместной офисной работы с пользователями Windows наконец-то выйдет на приемлемый уровень.

В добавок к этому, в конце 2013 года для OS X вышла программа для оптического распознавания текста ABBYY FineReader Pro, которой очень давно не хватало незрячим пользователям. Между прочим, в этом же году, компания ABBYY одержала в суде победу над Nuance Communications, так как та пыталась засудить российского разработчика в том числе за нарушение патентов по технологии OCR [27], но потерпела неудачу.

Кроме того, в 2013 году в свет вышла ведущая программа экранного увеличения ZoomText в версии для систем Mac [28], потому что встроенная функциональность OS X по этому направлению не способна предложить пользователям достаточно продвинутый и гибкий функционал. Это, безусловно, хорошая новость, так как OS X вновь привлекает к себе внимание сторонних разработчиков вспомогательных технологий, а, как показывает практика, встроенные решения на персональных компьютерах хороши лишь до определённой степени. По-настоящему серьёзные и многофункциональные решения рождаются всё же только при полном фокусировании разработчика на этом направлении, а это достигается только конкурентным рынком продуктов, разрабатывающихся отдельными сторонними компаниями.

GNU/Linux

С обзором мира Linux всегда довольно сложно, так как к нему не подходят рамки, традиционные для других платформ. С одной стороны, здесь отсутствует конкурентный рынок коммерческих продуктов, с другой, это не исключает большой пестроты различных решений. Да и само по себе разнообразие решений здесь существует не на уровне отдельных приложений, а на уровне сборок операционных систем. По этой причине и события здесь, как правило, — это не обновление каких-то программ, а выход новых дистрибутивов.

В 2012 году всё сообщество незрячих пользователей Ubuntu было потрясено тем, что из основного дистрибутива версии 12.10 был исключён рабочий стол Unity 2D, и остался только Unity 3D, который был недоступен программам экранного доступа. В 2013 году, начиная с выпуска 13.04, к семейству дистрибутивов Ubuntu присоединились два новичка, один из которых Ubuntu GNOME [29], использующий в качестве графической оболочки по умолчанию GNOME Shell, где со специальными возможностями всё в порядке. Так что теперь любителям Ubuntu имеет смысл ставить именно дистрибутив с оболочкой GNOME.

Впрочем, ещё в2012 году появился дистрибутив Sonar, представлявший собой попытку сделать универсальную версию на базе Ubuntu всё с тем же рабочим окружением GNOME, но одинаково удобную и зрячим, и незрячим пользователям. В 2013 году он продолжил своё развитие и выпустил два синхронизированных с основной веткой Ubuntu обновления: 13.04 и 13.10. Основным преимуществом Sonar является то, что он изначально уже сконфигурирован с учётом работы незрячего пользователя, в частности, в нём автоматически стартует экранный диктор Orca, обеспечивающий речевое и брайлевское сопровождение. В 13.10 также уже изначально настроен screenreader ChromeVox для браузера Chromium [30].

Если же возвращаться к более распространённым дистрибутивам, то в 2013 году был выпущен Debian версии 7.0 с кодовым названием «Wheezy», где был улучшен процесс установки, в том числе и для незрячих пользователей. Фактически в 7.0 стала возможна установка с речевым, а не только брайлевским выводом экранной информации. Из 73 языков, на которых доступна установка, более дюжины доступны для использования с синтезом речи [31].

Ещё бегло можно отметить выход таких дистрибутивов как Trisquel 6.0 LTS, где в сборке i18n у Live-DVD автоматически включается чтец экрана при отсутствии в течение 30 секунд команд на экране загрузки [32], Kali Linux 1.0.3, где стали поддерживаться доступная установка системы и автоматический запуск экранного диктора Orca [33], а также Fedora 19, где процесс установки стал полностью доступен при помощи чтеца Orca [34]. Однако поскольку все эти дистрибутивы не являются специально ориентированными на незрячих пользователей, то даже не смотря на наличие поддержки специальных возможностей, в их составе могут присутствовать отдельные пакеты недоступных программ.

Но всё-таки главным событием мира Linux в 2013 году для пользователей с ограниченными возможностями стал долгожданный выход специализированного дистрибутива Vinux версии 4.0 [35]. В нём впервые в качестве рабочей среды используется Unity-2D, а также обновлены пакеты многих приложений, например: офисное приложение LibreOffice 3.5.7, речевой сервер Speech-dispatcher 0.8, программа экранного доступа Gnome-orca 3.4.2, синтезатор речи Espeak 1.47, браузер Firefox 21.0, почтовый клиент Thunderbird 17.0 и другие.

Тем не менее, следует отметить, что Vinux 4.0 всё-таки основан на дистрибутиве Ubuntu Precise 12.04.2, что может оказаться критичным для любителей самых новых сборок. Если возраст родительского дистрибутива принципиально важен, то, наверное, имеет смысл смотреть не на Vinux, а на Sonar.

Если же отойти от дистрибутивов, и подняться на уровень вверх к отдельным продуктам, то можно отметить, что в 2013 году произошла пара обновлений Emacspeak [36] — средства озвучивания рабочей среды Emacs. Кроме того, в 2013 году GNOME Foundation озаботился вопросом доступности PDF-файлов и провёл конкурс проектов по реализации accessibility электронных документов для пользователей с ограниченными возможностями в GNOME [37]. Конкурс выиграла испанская компания Igalia [38], и можно надеяться, что в обозримом будущем качество поддержки PDF-документов средствами специальных возможностей в среде GNOME должно значительно улучшиться.

В целом, мир Linux не потряс никакими громкими событиями, но для него это нормально. Радует, что проект Vinux наконец-то преодолел свои проблемы и смог выпустить стабильный дистрибутив, которого ждали уже больше года. Также обнадёживает общая тенденция, когда даже неспециализированные дистрибутивы улучшают поддержку специальных возможностей, реализуя доступную установку и включая в себя пакеты вспомогательного программного обеспечения. Конечно, при этом в их составе остаются недоступные приложения, но поскольку сами дистрибутивы ориентированы не только на незрячих, то трудно требовать от них полной доступности.

Chrome OS

Chrome OS — это облачная операционная система, которая в 2013 году получила довольно серьёзное распространение, хотя, конечно, лишь относительно своих прошлых позиций. Правда, например, в США, в первые одиннадцать месяцев 2013 года совокупные продажи chromebook'ов обогнали продажи macbook'ов в пять раз. Тем не менее, в первую очередь, такой успех обусловлен их крайне низкой стоимостью. В 2013 году многие производители выпустили свои версии ноутбуков под управлением Chrome OS, так что эта платформа уже может считаться ещё одним полноценным игроком на рынке. Впрочем, на Chrome OS стали появляться и компьютеры других форм-факторов, например, моноблок. Также ходили слухи о планшетных компьютерах от Google.

В отношении средств невизуального доступа Chrome OS тоже демонстрировала довольно динамичный рост. Встроенная программа экранного доступа ChromeVox получила улучшение методов навигации и расширение гибкости настроек. Но главными нововведениями для неё в 2013 году стали поддержка чтения математического текста в формате MathML, а также начальная поддержка брайлевского вывода на дисплеи, подключённые через USB-соединение.

Безусловно, скорость роста с нуля всегда быстрее, чем с более серьёзных значений, поэтому не стоит обманываться столь высокой динамичностью развития ChromeVox. Всё-таки по-прежнему компьютеры с Chrome OS не очень удобны для невизуальной работы, так как web-приложения для выполнения повседневных задач типа набора и редактирования текста или прослушивания музыки не очень удобны для работы с ними посредством программ экранного доступа. До определённой степени они вполне доступны, но не способны предоставить то удобство и производительность работы, как в автономных приложениях.

Среди незрячих ChromeVox по-прежнему в основном пользуется популярностью не как часть Chrome OS, а как программа экранного доступа для браузера Chrome на других платформах. Главным образом, плагин ChromeVox помогает на OS X и Linux, тогда как для Windows он намного менее актуален ввиду наличия там во многом более функциональных альтернатив. Тем не менее, некоторые сложные web-интерфейсы, которые малодоступны и на Windows, порой оказываются более доступны именно из под ChromeVox в Chrome, но это довольно редкий случай. Однако, что не очень удивительно, зачастую это как раз интерфейсы сервисов Google, у которых с web-доступностью в минувшем году появилось очень много проблем, но об этом ещё будет сказано.

Проблема заключается в том, что разработчики ChromeVox игнорируют общеотраслевые стандарты и исповедуют волюнтаристский подход к обработке accessibility API [39]. В итоге результаты работы ChromeVox и других программ экранного доступа различаются очень сильно. Есть подозрение, что Google для тестирования web-доступности использует теперь ChromeVox, поэтому их новые интерфейсы выглядят очень странно для остальных программ.

В целом, в большинстве случаев, пока трудно говорить о Chrome OS как о реальной альтернативе более традиционным компьютерным платформам в контексте невизуальной работы. К тому же имеющиеся синтезаторы речи зачастую обладают не очень приемлемыми характеристиками для комфортной работы в чтецах экрана, в том числе и русскоязычный. Однако если у незрячего человека по какой-то причине возникнет необходимость в работе с Chrome OS, то это принципиально возможно и порой даже на вполне приемлемом уровне. Между прочем, в декабре 2013 года компьютеры с Chrome OS стали официально продаваться в России, так что теперь их можно найти в обычных магазинах.

Мобильные платформы

Сфера мобильных устройств, как и в прошлом году, продолжила довольно активное развитие, как в целом, так и в отношении невизуальной доступности. Правда, лидеры рынка доступных мобильных платформ снизили темпы развития, так как стали упираться в определённый функциональный потолок. Зато несколько новых операционных систем обозначили свои интересы в области accessibility.

Следует отметить, что интерес многих производителей к внедрению специальных возможностей в своих продуктах обусловлен закручиванием гаек со стороны американского законодательства. В США Федеральное агентство по связи обязало обеспечить доступность мобильных браузеров, если устройство продаётся по контракту, подразумевающему включения в стоимость пакета Интернет-трафика [40].

Дело в том, что в США телефоны продаются с контрактами операторов, подразумевающих определённые условия обслуживания на определённый срок. При этом само устройство обходится дешевле в несколько раз, а эта разница компенсируется обязательной абонентской платой в течение, как правило, двух лет. Обычно в абонентскую плату входит и некоторое количество бесплатного трафика, но если браузер устройства недоступен, значит незрячий пользователь оказывается дискриминирован и платит деньги за услугу, которой не может пользоваться. Вот с этим и решено было покончить, обязав операторов гарантировать доступность браузеров в устройствах, продающихся по таким контрактам.

Кроме того, в США был принят и ещё один закон, обязывающий обеспечить доступность и лёгкость активации функций accessibility во всех устройствах, способных воспроизводить видео [41]. Так что производителям теперь придётся как-нибудь соответствовать новым требованиям, если они хотят продавать свою продукцию на рынке США.

К слову сказать, были попытки и оспорить отдельные требования. В частности, компании Amazon, Sony и Kobo выступали за то, чтобы их освободили от необходимости обеспечить доступность простых электронных читалок, работающих не на сложных операционных системах типа Android, а на примитивных прошивках [42].

Были и другие судебные скандалы, Например, компания Samsung подала в суд на Apple на основании того, что VoiceOver нарушает некоторые из патентов корейского производителя [43], но разбирательство было приостановлено.

Короче говоря, рынок бурлил и на нём происходило много событий, правда не всегда благоприятных именно для развития accessibility.

Android

Операционная система Android, абсолютный лидер общего рынка, продолжила набирать популярность и у пользователей с нарушениями зрения. Однако в 2013 году в процессе развития этой платформы явно обозначился определённый разлом.

В эко-систему Android всё более активно стали приходить новые продукты, одни из которых прямо ориентированы на незрячих, другие нет, но могут представлять для них определённый интерес. В совокупности же все они позволили повысить ценность всей платформы для пользователей этой категории.

Одним из основных трендов было развитие различных решений по спутниковой навигации для незрячих. Здесь отметились такие проекты как DotWalker [44], Point Finder (Accessibility) [45] и, конечно, российская разработка, правда пока ещё мало известная в других странах, OsmAnd access [46], которая, по понятным причинам, продвигалась в России наиболее активно.

Программа OsmAnd access базируется на навигационном приложении, которое разрабатывалось для зрячих пользователей. В течение пары лет доступность реализовывалась в основной ветке проекта, и незрячие пользователи Android долгое время работали со стандартной версией OsmAnd [47]. Однако в итоге в программу был добавлен accessibility плагин с расширенной функциональностью для невизуальной навигации, после чего эта версия была представлена в виде отдельного продукта.

Функциональность для незрячих в OsmAnd access, безусловно, богаче, но далеко не во всём программа удобнее стандартной OsmAnd. В частности, специализированная версия распространяется через сайт КСРК ВОС, а значит её обновление надо отслеживать вручную и вручную же выполнять установку. Через Play Market программа не распространяется, хотя разработчикам предлагалось полностью проспонсировать покупку необходимого сертификата Google.

Вряд ли проблема в каких-то формальных моментах, так как на презентации OsmAnd access с официальными лицами разработчики без проблем публично использовали нелицензионное программное обеспечение, а именно синтезатор речи от Nuance Communications, так что вопросы юридического плана в продвижении продукта не очень учитывались. Скорей всего, это обусловлено договорённостью с основным разработчиком OsmAnd, так как в специализированной версии сняты ограничения, которые наложены на бесплатную версию стандартной программы в Play Market.

Между прочим, в настоящий момент ведётся разработка аппаратного навигатора для незрячих, который внутри будет работать как раз на базе OsmAnd access [48], то есть совмещать всю функциональность программы с более эргономичным, чем сенсорный смартфон, форм-фактором отдельного специализированного устройства.

Продолжилось развитие и синтезаторов речи. Так компания Сакрамент выпустила в открытое тестирования свой синтезатор с тремя голосами — старыми Вячеславом и Ириной, а также новым Максимом [49]. Правда, первоначальная активность представителей компании, которые даже устраивали анкетирование тестеров, сошла на нет, и продукт так и остался в одной из ранних бета-версий, мало пригодных для работы в программах экранного доступа.

Синтезатор Капитан получил ряд обновлений и научился раздельному чтению кириллицы и латиницы, когда латиница читается английским голосом eSpeak [50].

Помимо этого, порт синтезатора RHVoice был доведён до работоспособной версии, которую можно собрать из исходных кодов в репозитории на GitHub [51]. В Android-версии RHVoice также реализован функционал раздельного русско-английского чтения кириллического и латинского текстов. Однако движок HTS, на котором базируется RHVoice оказался слишком требовательным к вычислительным мощностям, поэтому он потребляет довольно много процессорного времени и заряда батареи, ввиду чего нуждается в оптимизации. Во многом именно поэтому RHVoice так и не был представлен для широкого использования.

Также к выходу на Android подготовился и синтезатор MyMouse. К концу года он уже существовал во вполне работоспособной версии, хотя ещё недостаточно стабильной. Однако в начале 2014 года планируется его выход для широкого круга пользователей, как и уже упомянутая ранее версия для NVDA.

Выходили для Android в 2013 году и другие приложения с полезной для незрячих функциональностью. Например, была предпринята попытка реализовать возможность распознавания CAPTCHA прямо на телефоне при помощи сервиса Rumola [52], что для мобильных платформ, действительно, является революционной технологией.

Радует также то, что во многих устройствах, официально поставляемых на российский рынок с относительно новыми версиями Android (от 4.2 и выше), уже встроен русскоязычный синтезатор речи, что позволяет активировать их без зрительного контроля и без знаний английского языка. В частности, это характерно для устройств фирмы Samsung, в которых по умолчанию уже есть голос Наталья, а также из Samsung App market можно дополнительно установить уже более высококачественные голоса от SVOX — Катя и Юрий.

Тем не менее, если посмотреть на развитие непосредственно функциональности доступности в Android, то картина уже не столь радужная [53]. По большому счёту, система продолжает развиваться довольно высокими темпами, но в последний год это развитие носит очень глубинный характер. Для простых пользователей в виде готового функционала львиная часть изменений просто не доходит.

Прежде всего, следует отметить, что альтернативные проекты по экранному доступу для незрячих пришли в упадок. Программа от Code Factory Mobile Accessibility получила минорное обновление с исправлением ошибок в начале года, но с тех пор абсолютно никак не развивалась и не адаптировалась под новые версии системы. Проект же Spiel , ввиду личных проблем у главного разработчика на какой-то момент вообще прекратил существование, обрубив доступ к репозиторию.

Осенью произошло некоторое оживление Spiel [54], но к концу года разработчик объявил о том, что отходит от активной работы по проекту, но сделает всё возможное, чтобы поддерживать инфраструктуру для желающих присоединиться к процессу разработки.

Таким образом, единственным решением, продолжающим развитие, остался screenreader TalkBack от команды Google, однако тенденции в его разработке скорей настораживают, чем обнадёживают.

Фактически в программу годами не добавляется функциональность, подразумевающаяся в продуктах этого рода. Например, вместо добавления настройки чтения неалфавитных символов, реализуется некий алгоритм, который берёт на себя задачу по произнесению описания символов в тех местах, где это полезно по субъективному мнению разработчиков. При этом до синтезаторов речи текстовый поток доходит уже в искажённом виде, так что и на их уровне контролировать чтение пунктуации становится сложно.

При этом, новые возможности системы, которые регулярно добавляются, используются крайне вяло или вообще не используются. Например, в Android 4.3 добавлена техническая возможность управлять фокусом доступности и имитировать специальные команды программы экранного доступа прямо с клавиатуры, а не через сенсорный дисплей. Но TalkBack и через пол года после выхода этой версии Android, по большому счёту, эту функциональность так и не освоил, за исключением одной единственной клавиатурной команды для прерывания речи. Аналогичная ситуация и с новыми API для получения дополнительной информации о содержимом экрана, которые также используются далеко не на 100 процентов.

Предпринимались попытки улучшить TalkBack сторонними разработчиками, посредством выпуска форков [55], но глобально это ничего не изменило.

То есть операционная система предоставляет колоссальные возможности по разработке высоко доступных приложений и многофункциональных программ экранного доступа, но на практике в виде готовых приложений это в полной мере не используется. В итоге определённое развитие всё равно идёт, но если знать, какое качество доступности системы можно было бы получить, если бы все её возможности были использованы, то приходит понимание, что Android явно идёт какой-то странной дорогой, не пересекающейся с интересами конечных пользователей.

При этом появляются новые продукты от команды доступности Google, в частности, голосовой ассистент Just Speak [56], но чувства, что с каждым обновлением системы приходят ощутимые улучшения доступности уже нет, как это было ещё в прошлом году с появлением Android 4.1 и 4.2.

iOS

iOS в 2013 году в очередной раз провела неоднозначно. С одной стороны, пользователи опять испытали проблемы с регрессом доступности по отдельным направлениям, с другой, система начала движение в одном очень важном направлении, которое многие за разговорами о недостатках iOS 7 так и не заметили.

Осенью стало доступно обновление до iOS 7, где было не очень много явных нововведений в плане доступности [57], но зато бросались в глаза некоторые проблемы в работе с VoiceOver, обусловленные отсутствием предрелизного тестирования функций универсального доступа.

Пользователи столкнулись с некорректным распознаванием жестов на некоторых устройствах, местами с плохой адаптацией VoiceOver под изменившейся интерфейс, а также с ухудшимися голосами, причём не очень понятно, виновата компания Nuance или всё-таки Apple, изменившая параметры звукового вывода. Так или иначе, местами новая iOS 7 своих пользователей расстроила.

Особенно показательно то, что бета-тестеры сообщали Apple о многих проблемах ещё до выпуска стабильной версии iOS 7, но времени на их исправления у компании в тот момент не нашлось. До многого руки у них дошли уже только в последующих минорных обновлениях.

Однако за всеми этими событиями осталась практически незаметна одна важная тенденция, которая наметилась в iOS 7.

Уже долгое время в доступности iOS ничего серьёзно нового не появлялось, но если разобраться, то трудно придумать какие-то реальные улучшения. Как правило, если у пользователей и есть претензии к iOS, то это претензии к функциональности самой операционной системы, а не реализации в ней средств доступности.

Тем не менее, в iOS 7 были сделаны некоторые нововведения, которые свидетельствуют об интересе Apple к продвижению в образовательном секторе. Главным образом, это поддержка математического текста, как при помощи чтения MathML синтезом речи, так и при помощи брайлевских дисплеев, работающих с кодом Немета.

По большому счёту, iOS 7 первая на рынке сделала очень серьёзную заявку на то, чтобы стать образовательной платформой для незрячих пользователей, которую можно будет использовать в школах и университетах на постоянной основе. Это движение началось уже некоторое время назад, но именно в виде функциональных нововведений это проявилась в iOS 7.

В остальном, пожалуй, сказать о тенденциях в iOS 7 больше нечего. Главное, что у неё видна логическая концепция развития, чем ближайшие конкуренты похвастаться вряд ли могут, хотя это и не означает, что они поэтому однозначно хуже. Для конкретных пользователей с конкретными запросами альтернативные платформы вполне могут оказаться более приемлемым вариантом.

Напоследок можно только отметить забавный факт. Значительное визуальное изменение интерфейса iOS 7 многим очень не понравилось. В итоге, раздел настроек универсального доступа стал для таких людей практически одним из способов хотя бы частично вернуть что-то обратно, например, во второй бета-версии iOS 7.1 появилась возможность в универсальном доступе включить подложку для графических кнопок [58], то есть сделать так, как это было в iOS 6. Так что универсальный доступ оказался ещё более универсальным, чем задумывалось Apple изначально.

Symbian

В прошлом обзоре мы сравнивали систему Symbian со старым конём, который не портит борозду, но как показала практика в 2013 году, компания Nokia воспринимала её скорей как старую клячу, которую пора уже пристрелить. В итоге они так и сделали, только не одним, а двумя выстрелами.

Первым выстрелом являлось прекращение выпуска аппаратов под управлением Symbian, о чём было прямо написано в финансовом отчёте Nokia за четвёртый квартал 2012 года [59]. После этого, остаётся покупать либо смартфоны, бывшие в употреблении, либо ещё нераспроданные складские запасы и залежавшиеся по витринам захолустных магазинчиков устройства.

Второй выстрел прогремел уже ближе к концу года, когда компания Nokia объявила о том, что с 1 января 2014 года прекращает принимать новые приложения в магазин Ovi Store [60]. Фактически это означает прекращение выдачи сертификатов для подписывания пакетов программ. То есть с 1 января невозможно будет подписать новое приложение, а значит и невозможно установить его на неразблокированное устройство, что практически убивает рынок серьёзной разработки программного обеспечения. В том числе это скажется и на программах экранного доступа.

В промежутке между этими двумя событиями, рынок вспомогательных технологий ещё испытал пару конвульсий в виде выхода минорных обновлений Mobile Speak и Nokia Screen Reader.

Mobile Speak 5.82 получила добавление переводов, исправление ошибок и улучшение брайлевских функций. Ну а Nokia Screen Reader в интервале версий 1.17 и 1.62 успел тоже получить пару исправлений ошибок и новых локализаций, в том числе и русской.

По большому счёту, ещё реально найти смартфон под управлением Symbian, поставить на него какую-либо программу экранного доступа и пользоваться. Это будет возможно до тех пор, пока не сломается последнее в мире Symbian устройство, а это произойдёт ещё не скоро. Но всё же надо понимать, что никакого движения вперёд уже не будет.

К сожалению, этот обзор развития тифлотехнологий, скорее всего, последний, где для системы Symbian мы отводим отдельный раздел, потому что через год вряд ли будет о чём говорить на эту тему.

BlackBerry

Платформа BlackBerry 10 однозначно стала открытием года в отношении невизуальной доступности, так как меньше, чем за год прошла путь, который другие платформы в отношении обеспечения доступности проходили за несколько лет, даже и когда были уже не первыми на рынке.

В начале года OS BlackBerry 10 и смартфоны под её управлением были наконец-то представлены, но сперва функциональность специальных возможностей была ориентирована только на слабовидящих пользователей [61]. Затем было несколько месяцев ожидания, в течение которых доходили обрывочные сведенья о разработки средств невизуального доступа, а осенью, с выходом версии 10.2 и смартфона BlackBerry Z30, система обрела и полноценную функцию чтения экрана [62].

При этом, сама компания BlackBerry по-прежнему находится не в лучшем положении и пытается найти своё место на изменившемся рынке. Популярность смартфонов BlackBerry среди частных лиц продолжает снижаться, а в России она итак всегда была на крайне низком уровне. Однако если абстрагироваться от этой общей канвы и сосредоточиться исключительно на техническом аспекте, то OS BlackBerry реально на текущий момент является третей доступной платформой из всех живых и активно развивающихся, так как Symbian к этому списку отнести уже нельзя.

При этом функционально BlackBerry во многом уступает iOS и Android, хотя имеет и ряд интересных оригинальных решений, например, реализацию режима быстрых настроек [63]. Но главным конкурентным преимуществом BlackBerry является наличие в актуальном модельном ряду современных устройств с аппаратными QWERTY-клавиатурами, с чем у альтернативных платформ сейчас проблема.

Однако к концу года ещё ни один клавиатурный смартфон не получил официального обновления системы до версии, включающей чтец экрана, но есть уже неофициальные сборки, да и в первых месяцах 2014 года ожидается выход OS BlackBerry 10.2.1, которая, вероятнее всего, будет предназначена в том числе и для клавиатурных моделей.

Для русскоязычных пользователей, конечно, знаковым является то, что впервые решение по голосовому экранному доступу для смартфонов BlackBerry возможно использовать для работы на русском языке. Две предыдущих программы экранного доступа такой возможности не предоставляли. Правда, в локализации Считывателя экрана из BlackBerry 10.2 есть некоторые проблемы частично непереведённых сообщений, но принципиально работа на русском языке возможна.

Таким образом, вряд ли стоит рекомендовать эту платформу обычным пользователям направо и налево, но определённо имеет смысл держать в голове мысль, что если будет надо, то доступность она обеспечит. Ну а тем, кто чётко понимает, зачем им это нужно, или просто кому реально нравится BlackBerry, добро пожаловать в новую доступную эко-систему!

Fire OS

Fire OS — это «близкий родственник» системы Android, так как она представляет собой платформу, построенную на базе ядра Android, но заточенную не на сервисы Google, а сервисы Amazon.com. Дело в том, что ядро Android, действительно, бесплатно и свободно, но вот редакция Android от Google, которой и забит весь рынок, стоит денег, причём лицензионные отчисления составляют полтора-два десятка долларов с каждого устройства, а деньги идут очень многим — от Google до Microsoft, причём вторым даже больше, чем первым. Поэтому отдельные крупные компании выстраивают на этом свободном ядре собственную платформу, чтобы со всем этим не связываться [64].

Первая редакция системы, основанная на ядре Android 2.3.3 появилась ещё в 2011 году и имела крайне бедный функционал accessibility, ограничивающийся возможностью небольшой кастомизации интерфейса под слабовидящих пользователей. Вторая редакция, появившаяся в 2012 году, была основана уже на ядре Android 4.0.3 и технически позволяла обеспечить невизуальную доступность сенсорного интерфейса, но это было сделано лишь для устройства Kindle Fire HD 8.9, тогда как Kindle Fire HD 7 начал получать соответствующий функционал лишь в начале 2013 года с обновлением прошивки [65]. Тем не менее, вторая редакция, будучи основанной на Android 4.0.3, имела довольно скудный набор возможностей для незрячих, а именно там отсутствовали специальные жесты для навигации по экранным объектам.

2013 год для Fire OS как раз примечателен тем, что в этом году вышла третья редакция данной платформы, которая, к слову, впервые стала явно называться «Fire OS 3.0». В этот раз она основана уже на ядре Android 4.2.2, которое предоставляет намного более богатые возможности accessibility. Для пользователей с нарушениями зрения в этой версии стали доступны экранная лупа и жесты управления программой чтения с экрана [66].

К слову, активная работа по обеспечению доступности планшетных компьютеров Kindle Fire также началась после протеста американской Национальной федерации слепых (англ. National Federation of the Blind) в декабре 2012 года.

Таким образом, в 2013 году планшеты Kindle Fire стали вполне пригодными для достаточно удобной и функциональной невизуальной работы. Однако стоит отметить, что для русскоязычных пользователей это не очень интересно, так как сервисы Amazon.com по продаже книг ориентированы на английский язык, да и полная русская локализация в Fire OS отсутствует, в том числе там нет и русскоязычного синтезатора речи.

В начале 2013 года Amazon.com приобрели компанию IVONA Software [67], занимающуюся разработкой технологий синтеза речи. Как раз в 2013 году эта компания представила свой новый русскоязычный голос Татьяна с забавным прибалтийским акцентом, так что при желании, Amazon.com имеют возможность адаптировать Kindle Fire и под русскоговорящих пользователей. Ну а ввиду периодически появляющихся слухов о приходе этого американского Интернет-гиганта на российский рынок, это может стать достаточно важно.

Windows Phone

В отношении доступности Windows Phone в 2013 году на практике ничего не изменилось, но пользователям пообещали кое-что на будущее, что всё-таки должно обеспечить возможность невизуальной работы.

На текущий момент система Windows Phone имеет средства специальных возможностей только в версии 8, но и там они ориентированы исключительно на слабовидящих пользователей [68]. Возможно кое-что сделать полностью без зрительного контроля, используя имеющийся функционал голосового управления, но это явно не то, о чём можно говорить всерьёз.

Однако в октябре 2013 года в блоге разработчиков Windows Phone появился список нововведений, ожидающихся в третьем обновлении WP 8, откуда путём логических заключений удалось узнать о появлении функциональности невизуального доступа на базе решения Code Factory [69]. И действительно, спустя несколько дней Microsoft и Code Factory выступили с соответствующим объявлением [70], но серьёзные эксперты всё итак уже знали, так что для них в этом выступлении не оказалось ничего нового. Конкретный продукт показан не был и компании ограничились лишь общими словами.

Однако если анализировать информацию по открытым источникам, то речь идёт не о полноценном голосовом экранном доступе, а лишь о озвученной адаптированной рабочей среде. Если и будет глобальный screenreader, то не очень функциональный, а пользователей всё-таки будут загонять в специальный набор программ Mobile Accessibility, концептуально уже знакомый по системе Android.

В результате Windows Phone 8 всё-таки в 2014 году станет доступной для незрячих, как мы и прогнозировали в прошлом обзоре, но всё это, судя по всему, обуславливается как раз требованиями законодательства, так как реализация похожа лишь на программу-минимум для прохождения формальных процедур соответствия нормам accessibility.

Впрочем, компания Nokia, которая была куплена Microsoft, в своей программе по поощрению разработки приложений для операционной системы Windows Phone и устройств Lumia — «Nokia Create» в 2013 году отвела одну из номинаций как раз под приложения для пользователей с нарушениями зрения [71], так что возможно всё и не так плохо и определённый интерес к этому вопросу внутри Nokia и Microsoft всё-таки присутствует.

Кроме того, если почитать документацию Windows Phone, то там теоретически допускается существование моделей с аппаратной QWERTY-клавиатурой, так что может когда-нибудь пользователей, для которых это важно, производители порадуют таким устройством, ставшим редкостью в современном мире. Существует один полумифический аппарат под управлением Windows Phone, который уже имеет физическую клавиатуру. Это смартфон Sectera Edge, специально разработанный для президента соединённых штатов, но его мало кто держал в руках, а кто держал, предпочитает помалкивать.

Firefox OS

Платформа Firefox OS является претендентом на то, чтобы потеснить Android в нише низкобюджетных аппаратов. В 2013 году под её управлением было выпущено несколько устройств, но ни одно из них средствами доступности не обладает, однако в перспективе всё не так плохо.

Ещё в прошлом обзоре мы обращали внимание на эту платформу и говорили о ней, как об одном из претендентов на то, чтобы стать новой системой с функциями доступности. Определённые движения в этом направлении предпринимаются, и программа экранного доступа под Firefox OS существует, но пока лишь в статусе бета-версии.

Если купить обычный смартфон под управлением Firefox OS, то там установлена стабильная версия системы, которая не включает функционал специальных возможностей, но если установить на него или на устройство Nexus тестовую сборку системы, то можно посмотреть на то, в каком состоянии сейчас находится невизуальная доступность. Фактически имеется некоторая программа экранного доступа, которая поддерживает стандартные способы взаимодействия с сенсорным экраном посредством ощупывания и специальных жестов последовательного перебора экранных объектов [72]. Есть довольно много ошибок в работе этого экранного чтеца, но с системой даже уже можно более-менее взаимодействовать. Стоит отметить, что поддержки русского языка там пока нет, так как в системе имеется только синтезатор речи PICO TTS, умеющий разговаривать лишь на шести языках.

Если темпы развития сохраняться, то уже в 2014 году можно рассчитывать на релиз стабильной версии Firefox OS, где будет присутствовать встроенная программа экранного доступа.

Tizen

Система Tizen — это ещё одна попытка предложить альтернативу Android, с её подконтрольностью Google. Основной надеждой этой платформы является компания Samsung, которая проявляла интерес к частичному или даже полному переходу именно на неё.

В 2013 году анонсировались первые смартфоны под управлением этой системы, но их выхода так и не произошло. Первым устройством под управлением Tizen оказался фотоаппарат, который вряд ли представляет большой интерес для незрячих пользователей.

Однако отсутствие реальных устройств на базе Tizen ещё не означает, что она недоступна. На самом деле, базовый невизуальный доступ в ней имеется [73], так что если всё-таки состоится выход смартфона на базе Tizen, то она станет первой системой для мобильных телефонов, которая окажется доступной с первого релиза.

Реализация невизуального доступа здесь знакома до боли: пользователь имеет стандартные возможности либо изучить содержимое сенсорного экрана простыми касаниями в любой точке, либо специальными жестами выполнить несколько базовых действий по навигации и управлению. Так что работать с Tizen можно просто на основе прошлого опыта и никакого серьёзного переучивания не понадобится, что наверное в целом хорошо. Осталось только дождаться хоть каких-нибудь коммерческих, а не тестовых устройств.

Озвученные телефоны Samsung

Телефоны Samsung с озвученной прошивкой не являются высокотехнологичными решениями, но с засильем на рынке сенсорных телефонов, которые удобны далеко не всем, они получили неожиданный импульс развития. Клавиатурные смартфоны ушли в прошлое, так что любителям простых телефонов для звонков и остаются только так называемые «Слепсунги». Руководители проекта, судя по всему, это понимают, поэтому в 2013 году сосредоточились на самых простых и дешёвых устройствах.

В середине минувшего года был представлен новый аппарат Samsung с озвученной прошивкой. Это модель GT-E1202, проще которого сложно себе что-то придумать [74].

Тем не менее, потенциально разработка подобных устройств находится под угрозой, так как программистом проекта освоена лишь одна процессорная архитектура, которая является довольно старой и постепенно выводится компанией Samsung из производственных линий. В итоге возможна ситуация, когда аппаратов, подходящих под создание говорящей прошивки, просто не останется, а значит и проект в его текущем состоянии умрёт.

Другая потенциальная угроза подходит со стороны отдельных тифлотехнических компаний, которые в 2013 году активно взялись за разработку специализированных телефонов для незрячих, обладающих клавиатурой и простым меню. Так что в ближайшие годы проекту Слепсунг может прийтись не просто.

Разное

Других мобильных платформ, о которых бы имело смысл говорить отдельно, пожалуй, больше не осталось. Тем не менее, есть ещё несколько систем, по которым следует всё-таки бегло пробежаться.

Прежде всего, это Windows RT, которая обновилась вместе с Windows 8, и компания Microsoft теперь избегает использовать вместе с ней эти две буквы «RT», а, как правило, просто называет её «Windows». Однако это хоть и Windows, но абсолютно другая.

По-прежнему планшеты под управлением этой системы имеют лишь доступность, реализуемую посредством встроенного Экранного диктора, который правда теперь получил русский синтезатор речи. В остальном ничего нового в отношении средств доступности в этой системе не произошло. По-прежнему это довольно мало функциональное решение, хотя сотрудники отдела accessibility компании Microsoft пытаются убедить всех в обратном [75].

Также многие незрячие пользователи обращают внимание на устройства Nokia Asha, базирующиеся на старой платформе S40, так как они довольно симпатичны и имеют некоторые привлекательные особенности, например, существуют Asha-телефоны с QWERTY-клавиатурами.

К сожалению, средств невизуального доступа в Asha не предусмотрено, так что они, по большому счёту, остаются недоступными. Если же по какой-то причине незрячий человек всё-таки пользуется таким телефоном, то мы можем только посоветовать установить на него приложение Talking Bag [76], с помощью которого можно будет хотя бы озвучить телефонную книгу.

Кроме того, в 2013 году вышли две новые мобильные операционные системы — это Sailfish от компании Jolla и Ubuntu Touch от компании Canonical. Однако ничего обнадёживающего в отношении их невизуальной доступности пока сказать нельзя.

Аппаратные решения

В 2013 году было представлено довольно большое количество новых аппаратных решений из области тифлотехники, но в этом обзоре мы сосредоточимся не столько на перечисление конкретных продуктов, сколько на тех нескольких тенденциях, которые обозначились в этой сфере приборостроения.

Прежде всего, в 2013 году было представлено довольно много аппаратных видео увеличителей, как портативного, так и стационарного форм-факторов. Но во многих из них наметилась общая тенденция, заключающаяся в усложнении и унификации функциональности. В частности, трендом 2013 года стало внедрение особенно в портативные увеличители функций синтеза речи для распознавания и чтения текста.

Всё это обусловлено тем, что элементная база стала довольно дешёвой, поэтому стало рентабельным строить даже такие малотиражные устройства как видео увеличители для незрячих на довольно мощных аппаратных платформах, обладающих вычислительными мощностями, достаточными для выполнения более сложных и ресурснозатратных операций, чем раньше.

Таким образом, в перспективе нескольких ближайших лет портативные видео увеличители могут превратиться в более универсальные устройства, ориентированные не только на слабовидящих, но и незрячих пользователей, за счёт того, что будут объединять в себе ещё и функциональность мобильных читающих сканеров текста, определителей цвета и купюр. Единственно потеснить их в этом отношении могут обычные мобильные устройства с программным обеспечением, выполняющим эти же функции.

Также началась новая фаза обновления поколений портативных брайлевских органайзеров. В 2013 году многие компании выпустили новые версии своих продуктов в этой категории. Производители активно пытаются конкурировать с обычными смартфонами и планшетами, встраивая в свои органайзеры функции, характерные для обычных устройств, например, нативную поддержку сервиса Dropbox и тому подобное.

По большому счёту, аппаратная платформа и общая функциональность брайлевских органайзеров в чистую проигрывает обычным устройствам на базе Android и iOS, к которым можно просто подключить портативный тактильный дисплей. Но специализированные решения берут своей эргономикой (единое устройство со встроенной брайлевской строкой вместо устройства и дисплея по отдельности), а также более адаптированными для незрячих интерфейсом и способами взаимодействия, поэтому они ещё способны на конкуренцию. При этом стоимость таких решений в разы превосходит стоимость обычного смартфона или планшета с отдельным портативным брайлевским дисплеем.

В 2013 году также была попытка превратить iOS устройства в брайлевские органайзеры посредством специализированного ПО, которое, используя подключённый тактильный дисплей, предоставляло некоторое подобие интерфейса органайзера, но, пожалуй, пока разработчикам это в полной мере не удалось.

Помимо смены поколений брайлевских органайзеров, продолжается смена поколений специализированных плееров, которая началась ещё в 2012 году. Здесь одним из драйверов является введение в строй сервиса DAISY Online, для реализации поддержки которого зачастую требуется обновление не только программной, но и аппаратной части, например, добавление модуля Wi-Fi для обеспечения возможности подключения к Интернету. Однако в отношении плееров заметна очень нехорошая тенденция, когда даже новые устройства несут минимальные обновления, а в остальном по-прежнему строятся на морально устаревших платформах.

Одной из первых обновление поколений начала компания Shinano Kenshi ещё в 2012 году в рамках своего модельного ряда плееров PlexTalk, также хорошо известных в России. В качестве устройства нового поколения был представлен плеер Plextalk Linio Pocket, который позиционируется как совершенно новый продукт.

Тем не менее, отличие Plextalk Linio Pocket от предыдущего Plextalk Pocket далеко не столь существенно. Фактически лишь частично обновлена элементная база. Но складывается впечатление, что производители просто уже не могли найти на рынке компоненты для производства предыдущей модели — настолько они устарели, поэтому в новом устройстве обновление аппаратной базы шло не по принципу приобретения новых возможностей, а по принципу сохранения прежней себестоимости, в том числе и за счёт минимизации издержек на разработку новой программной платформы.

Прошивка Plextalk Linio Pocket построена на морально устаревшем ядре системы Windows CE, которое имеет ряд существенных ограничений. То есть Shinano Kenshi не захотели инвестировать в разработку программной платформы на более новой и совершенной базе, например, на свободно распространяемом ядре Android, а использовали в новом продукте старое решение. В результате, новое устройство имеет всё те же программные ограничения, которые на сегодняшний день выглядят дико. Например, Plextalk Linio Pocket по-прежнему видит не более 1024 файла в одной директории, что обуславливается как раз ограничениями используемого морально устаревшего ядра WinCE.

Таким образом, на рынке специализированных плееров, к сожалению, обновления носят несколько дутый характер. Разработчики, делая хорошую мину при плохой игре, рассказывают про заботу о благе пользователя и выпуске принципиально новых продуктов, но в действительности используют морально устаревшие технологии, игнорируя жалобы потребителей на их ограничения, отделываясь общими фразами про идущие размышления о том, как решить эти проблемы.

Ещё одним зарождающимся трендом в 2013 году стал интерес отдельных компаний к разработке специализированных мобильных телефонов. Поскольку современные смартфоны далеко не всегда и не во всём удобны для невизуального использования, то неожиданно появилась ниша устройств, которые по своей функциональности во многом соответствуют современным телефонам, но при этом учитывают некоторую специфику их использования незрячими людьми. К счастью, здесь разработчики не имели багажа прошлых разработок, поэтому сразу использовали более прогрессивные платформы, в частности, основанные на ядре Android.

Пожалуй, из подобных решений можно упомянуть две разработки, которые имеют некоторое (или даже непосредственное) отношение в том числе и к российскому рынку. Это разрабатывающийся известной в России компанией Kapsys смартфон SmartConnect [77], а также анонсированный непосредственно российской компанией Элита Групп смартфон с названием «ЭльСмарт»[78]. Впрочем, конкретно устройство SmartConnect основывается на тоже довольно старой платформе Android 4.0.3, которая обладает рядом проблем для невизуального использования, но как показал диалог с разработчиком в одном из дискуссионных листов [79], глубокое понимание принципов невизуальной работы и некоторых технических моментов в Kapsys отсутствует. О продукте Элиты Групп пока ничего определённого сказать нельзя, так как данных о нём не достаточно, но в его разработке участвуют незрячие специалисты, поэтому можно надеяться на бо́льшее понимание вопроса.

Также во всём мире 2013 год стал годом, в который активно заговорили о носимой электронике. Появились даже первые устройства, получившие значительную популярность. Данный тренд не обошёл и тифлотехническую индустрию.

Тем не менее, обычные устройства, типа очков Google Glass, не смотря на мечты отдельных представителей незрячего сообщества [80], всё-таки пока остаются недоступны для людей с ограничениями зрения. в сфере accessibility данный гаджет пока что оказался полезным разве что парализованным людям [81]. Но в 2013 году появились первые специализированные устройства, типа очков OrCam [82], но пока это ещё не получило большого распространения, однако возможно всё ещё впереди.

Сфера аппаратных тифлотехнических решений также в 2013 году могла стать областью, в которой произошла бы настоящая революция. Речь идёт о разработках тактильных дисплеев на базе материалов с памятью формы [83]. Потенциально это может дать колоссальное удешевление брайлевских дисплеев и обретение ими возможности отображать более сложные графические объекты. Был даже анонсирован выход смартфона с подобной технологией в 2013 году [84], но он не состоялся.

В итоге, революции всё-таки не произошло, но эта технология является одной из пяти потенциальных точек роста, которые могут дать новый импульс индустрии тифлотехники, но к этому мы ещё вернёмся в отдельном разделе.

Web-доступность

Web-доступность стала одной из областей accessibility, которая в 2013 году продемонстрировала активный рост. Это проявилось как в развитии поддержки доступности в отдельных технологиях, так и в интересе, который этому вопросу стали уделять многие крупные компании. 2014 год является ориентировочной датой для введения финальной версии стандарта HTML5, который несёт внутри себя громадные улучшения доступности. Многие вещи, реализуемые через эту технологию, доступны по умолчанию, например, всяческие мультимедийные плееры на web-страницах. Так что индустрия находится на пороге серьёзных изменений во всей области доступности Всемирной паутины.

2013 год отметился активной разработкой множества технических стандартов accessibility от Консорциума Всемирной паутины, а также тем, что отдельные крупные игроки рынка стали не просто проявлять интерес к accessibility, но создавать внутри себя целые рабочие группы, которые должны заниматься обеспечением доступности интерфейсов. Однако далеко не все крупные компании шли в этом направлении. Например, компания Google доступность многих своих сервисов не то чтобы не улучшила, а даже ухудшила. После редизайна очень многие из них потеряли даже структурную разметку, так что в отношении доступности web корпорация Google за 2013 год наоборот регрессировала. Возмущённые таким отношением Google к доступности, отдельные люди даже писали петиции, впрочем, выдержанные в довольно истерической и неконструктивной манере [85]. В целом, крупные компании в отношении accessibility всё-таки двигаются вперёд.

Вся эта активность затронула и российский рынок.

Прежде всего, стоит отметить долгожданный выход афторизованного перевода WCAG 2.0, так что теперь существует официальный русскоязычный документ по концепциям доступности, к которым можно отсылать русскоговорящих ответственных лиц [86]. К слову, в 2013 году Консорциум Всемирной паутины опубликовал дополнение к стандарту WCAG, которое расширяет его за пределы Интернет-технологий [87] и делает изложенные в нём принципы доступности более универсальными.

Тем не менее, следует предостеречь многих не очень компетентных людей, которые продвигают WCAG, как документ, который можно предоставлять web-разработчикам для реализации ими доступных интерфейсов. Всё-таки данный документ содержит скорей философские вопросы accessibility, чем технические. Поэтому если говорить о технической работе по обеспечению доступности, то она требует знакомства и с другими стандартами, а также консультации со специалистами. Формальный подход к этим вопросам не даёт никакого конструктивного результата.

Так в 2013 году увидело свет Исследование обеспечения доступности интернет-ресурсов Рунета для людей с ограниченными возможностями здоровья [88], которое получило активное продвижение как в общих, так и специализированных СМИ. В данном документе делались довольно резкие заявления о всей доступности Рунета, но всего лишь на основе автоматизированного тестирования главных страниц нескольких сайтов по формальным признакам. Тем не менее, аналитическая часть документа содержала ряд грубейших ошибок [89], а функционального тестирования доступности его авторами вообще не проводилось. В результате, как для специалистов отрасли, так и для самих ресурсов, которые были в нём названы недоступными [90], результаты оказались крайне спорными.

Если же говорить о реальных делах, то в 2013 году два крупнейших российских Интернет-гиганта обозначили свой интерес в области web-доступности: это Mail.Ru Group и Яндекс.

Холдинг Mail.ru Group адаптировал для программ экранного доступа мобильный сайт социальной сети Одноклассники, а компания Яндекс — лёгкую версию своего почтового сервиса, а также реализовала звуковую версию CAPTCHA. Кроме того, новая глобальная интерфейсная платформа Яндекса «Острова», которая должна быть представлена в 2014 году, разрабатывается изначально с учётом accessibility [91].

В последние годы web-технологии очень быстро развивались, а при быстром развитии какой-либо отрасли её доступность очень часто начинает отставать. Так произошло и со сложными Интернет-страницами. Но последние тенденции позволяют надеяться, что это отставание начинает сокращаться.

События русскоязычного рынка

Русскоязычный рынок тифлотехнологий в 2013 году не отметился большим количеством ярких событий или интересных новых продуктов. Выходили локализованные версии JAWS 14 и MAGic 11, обновлялись локализации OpenBook 9 и Dolphin Guide 7, выходили на рынок увеличители от Freedom Scientific, Humanware и Optelec, но всё это довольно рядовые новости. Про выход русской версии Perky Duck, как про событие года, даже говорить смешно.

Из хоть сколько-нибудь новых продуктов можно вспомнить очень пафосное представление собственной разработки компании Элита Групп — драйвера Voice Switcher для переключения языка синтезаторов в программе JAWS. Сам по себе полезный драйвер, но преподносившийся как «отечественная разработка» с пафосом, за который становилось неудобно, как будто раньше не было более сложных продуктов отечественных программистов, например, хотя бы синтезатор RHVoice, который уже вышел за пределы сообщества незрячих пользователей и применяется в том числе и в корпоративном секторе.

Той же компанией Элита Групп была предпринята попытка вывода на российский рынок программно-аппаратного комплекса для проведения доступных для незрячих лабораторных исследований Logger Pro. Довольно интересный продукт, но очень нишевый и нужный малому числу даже не пользователей, а организаций. Также стоит отметить, что в 2012 году компания Independence Science, которая и является его разработчиком, официально заявила о прекращении поддержки программы JAWS и полном фокусировании своего продукта на работу с Window-Eyes [92], так что Logger Pro не очень сочетается с остальной товарной наменклатурой Элиты Групп.

Тем не менее, всё это очень мелкие события, о которых не имеет смысл подробно говорить. Единственным по-настоящему ярким событием в 2013 году на русскоязычном тифлотехническом рынке является запуск сервиса Библиотека Онлайн, на базе сайта av3715.ru. Это российская версия специализированной библиотеки для незрячих с дистанционным доступом, основанным на базе протокола DAISY Online. Пока работа с данным сервисом возможна лишь с двух устройств серии PlexTalk, но можно надеяться, что их диапазон будет расширяться. К тому же планируется выпуск приложений-клиентов данной библиотеки для платформ Android и iOS. Плюс российский рынок явно начинает пробуждаться, и на нём появляются новые игроки, выводящие новые продукты, в том числе и новые плееры.

На самом деле, 2013 год интересен именно в контексте изменения стратегий старых и появления новых компаний на российском тифлотехническом рынке. Игроки, которые присутствовали на нём уже некоторое время, в 2013 году стали диверсифицировать свою деятельность. Так Элита Групп, ранее специализировавшаяся на высокотехнологичных продуктах, пошла в область более простых вещей типа тростей, а компания Исток Аудио, ранее занимавшаяся в большей степени продажей мелкой продукции для инвалидов по зрению, наоборот пошла в сферу аппаратных увеличителей и программ экранного доступа.

В результате, к началу 2014 года на российском рынке компьютерных технологий для незрячих присутствуют компании Элита Групп и Исток аудио. Но немного в тени, пока ещё мало кому видная, находится третья компания с названием из трёх букв (или из трёх слов, если раскрыть аббревиатуру).

Особо интересно то, что новые игроки приносят и новые продукты. Так уже в начале 2014 года компания Исток Аудио должна представить на российском рынке программу SuperNova, объединяющую функционал экранных лупы и чтеца, а компания из трёх букв должна вывести на российский рынок screenreader Window-Eyes, являющийся одним из мировых лидеров и входящий в тройку самых популярных программ экранного доступа.

Также следует отметить, что Исток Аудио, не смотря на то, что является пока ещё не очень известным поставщиком высокотехнологичных средств реабилитации для незрячих и слабовидящих, вообще-то является довольно крупной группой компаний, присутствуя на рынке как хозяйственная единица уже довольно давно. Ну а компания из трёх букв вообще по сравнению с остальными просто гигант и входит в рейтинги ста ведущих IT-компаний России, причём в их верхнюю половину, имея миллиардные обороты. Так что российский тифлотехнологический рынок начинает привлекать интерес довольно серьёзных игроков.

Однако важно отметить, что тифлотехнологии имеют очень серьёзную специфику, и если компания Элита Групп в своё время объединила специалистов, которые были достаточно компетентны в этих вопросах, то вот у новых игроков вместе с серьёзными капитальными ресурсами есть и значительный дефицит знаний и опыта в этой области. Так что их успехи на этом рынке в значительной степени будут обуславливаться и тем, насколько высокую компетентность они проявят именно в технологических вопросах. Впрочем, первые итоги можно будет подвести уже через год.

Потенциальные точки роста в долгосрочной перспективе

Индустрия accessibility не обладает достаточной степенью рентабельности, чтобы заниматься самостоятельными НИОКР, поэтому все инновации, как правило, носят характер адаптации уже известных и внедрённых ранее в других сферах технологий. Именно поэтому спрогнозировать основные потенциальные точки роста тифлотехнологий можно на основании того, какие из известных разработок могут быть полезны в продуктах для людей с ограничениями зрения, но которые прямо ещё не применяются.

В этой части обзора мы назовём пять, на наш взгляд, наиболее перспективных технологий, которые в среднесрочном и долгосрочном периодах могут оказаться крайне полезны в том числе и для пользователей с ограниченными возможностями зрения. Стоит понимать, что это именно долгосрочная перспектива, а не прогноз на 2014 год, так как в ближайшие двенадцать месяцев вряд ли они получат достаточное развитие.

В 2013 году регулярно появлялась информация о развитии этих технологий, так что ввиду их значительной перспективности для accessibility имеет смысл начать пристально за ними следить.

3D-печать

3D-печать — это метод послойного создания физического объекта по цифровой 3D-модели. Фактически это технология, позволяющая с помощью специального устройства сделать некий трёхмерный объект из какого-то одного или даже нескольких материалов, например, гипса, пластмассы или даже металла.

Для незрячих она может стать реальной возможностью быстро получить предметные представления о каких-то вещах при помощи ощупывания их распечатанной модели. Это может стать революционным способом лёгкого изготовления макетов территорий или памятников искусства. Более того, в Японии данная технология, благодаря разработкам компании Yahoo, уже применяется в одной из школ для слепых [93].

Также следует отметить, что уже в 2014 году истекает срок действия патента на технологию выборочного лазерного спекания (англ. selective laser sintering), являющуюся основной для современных 3D-принтеров. Так что стоимость данных устройств должна значительно снизиться за счёт увеличения числа производителей и устранения из себестоимости сумм лицензионных отчислений.

Компьютерное зрение

Компьютерное зрение — это технология создания искусственных систем, которые получают информацию из анализа изображений. По большому счёту, оптическое распознавание текста является одним из частных случаев компьютерного зрения, так что в тифлотехнике оно используется уже достаточно давно. Тем не менее, с ростом вычислительных мощностей и развитием алгоритмов, уже стал возможным анализ содержимого фотографий и определение изображённых на них не только текстовых объектов.

В обозримом будущем можно ожидать дальнейшего развития компьютерного зрения, которое позволит незрячим пользователям получать ещё больше информации о вещах, которые раньше в принципе не поддавались машинному распознаванию.

Материалы с памятью формы

Память формы — это эффект возврата к первоначальной форме при нагреве, которое наблюдается у некоторых материалов после предварительной деформации. Существует ряд материалов, которые позволяют достаточно быстро изменить и зафиксировать их форму, посредством точечного воздействия на отдельные участки. Именно на этой технологии основаны анонсированные в 2013 году новые тактильные дисплеи.

Если подобные материалы всё-таки удастся внедрить в тифлотехническую сферу, то незрячие люди получат устройства, способные к управляемому изменению своей формы, что может быть использовано как тактильный дисплей для отображения совершенно различных данных, вплоть до рисунков и графиков.

Сенсорные дисплеи с тактильной обратной связью

Проблема принципиальной доступности сенсорных дисплеев была решена уже много лет назад, даже до появления iPhone, хотя многие об этом забывают. Однако сенсорное управление всё-таки уступает клавиатурному по скорости взаимодействия без зрительного контакта. Например, ввод текста на сенсорной клавиатуре априори медленнее, так как пользователю необходимо дождаться голосового сообщения о названии клавиши, тогда как тактильное ощущение кнопок происходит намного быстрее.

Существует уже несколько технологий, способных в той или иной степени добавить к сенсорным дисплеям ещё и тактильную информацию. Ряд патентов по этим технологиям принадлежит крупнейшим мировым производителям электронных устройств, что косвенно подтверждает их интерес к развитию в данном направлении.

Если удастся реализовать сенсорный дисплей, на котором экранные элементы, помимо прочего, будут обозначаться ещё и динамическим изменением тактильной картины, то это станет серьёзным шагом вперёд в отношении удобства невизуального использования устройств с подобными экранами.

Локальная навигация внутри помещений

Системы глобальной навигации уже стали привычными в деле помощи незрячим людям, однако когда речь заходит о перемещении внутри помещений, то возникающие проблемы до сих пор остаются нерешёнными. Существует множество различных технологий по реализации локальных навигационных систем внутри зданий и на ограниченных территориях, но пока они так и не получили широкого распространения.

Как правило, все эти системы ориентированы на подсказки в местах, где сложно найти конкретную точку интереса, например, витрину определённого товара в гипермаркете, конкретный кабинет в большом здании или какую-то точку на территории аэропорта. Однако подобные технологии могут быть распространены и на решение проблем невизуальной навигации, например, объявление на абонентском устройстве товаров, расположенных на ближайшей Витрине, произнесение номеров комнат в большом здании или для точных подсказок при перемещении по небольшим территориям.

Если данная технология получит широкое распространение и унифицированный стандарт, то она вполне может быть использована и для решения проблем незрячих людей.

Заключение

Подводя итог 2013 года, можно отметить, что он нас не удивил, но и не расстроил, что, в какой-то степени, тоже неплохо. Ярких событий, выделяющихся из общей массы, в ушедшем году также не было, но по нескольким направлениям индустрия подошла к определённым точкам бифуркации, в которых может измениться общий тренд движения.

Компьютерные платформы продемонстрировали традиционное для себя вялое развитие тифлотехнологий.

  • Решения под Windows были заняты гонкой за технологиями, убежавшими вперёд, главным образом, это Microsoft Office 2013 и Windows 8/8.1. Тем не менее, отдельные игроки, которые в прошлые годы демонстрировали не очень логичное развитие, в 2013 году вдруг собрались и выдали очень приличные релизы.
  • Пользователи OS X в техническом отношении обновление 2013 года практически не заметили. Основные события были в сфере сопутствующего программного обеспечения, где были как плохие, так и хорошие новости.
  • Системы семейства Linux вообще редко удивляют, поэтому и отсутствие чего-то нового с их стороны в ушедшем году нас не удивило. Тем не менее, год запомнился выходом долгожданных продуктов и улучшение доступности некоторых распространённых дистрибутивов.
  • Chrome OS неожиданно обозначила свои большие амбиции на рынке доступных операционных систем. В программу ChromeVox стала добавляться функциональность, которой от говорящего плагина для браузера трудно было ожидать. Судя по всему, разработчики реально хотят попробовать потягаться с другими программами экранного доступа.

Пока ничего не указывает на какие-то громкие события в 2014 году на рынке доступных компьютерных платформ. Развитие, безусловно, продолжится, но будет носить эволюционный характер.

  • Рынок вспомогательного программного обеспечения под Windows явно испытывает тенденцию выравнивания игроков, когда отстающие догоняют опережающих, а те уже не могут сильно прибавить. Так что в 2014 году программы, скорей всего, будут ещё больше выравниваться по функциональности. Особо интересно, произойдёт ли всё-таки наметившийся в 2013 году переход к более профильным нововведениям в той же программе JAWS, или это так и останется разовым явлением.
  • OS X должна получить новое обновление, причём, скорей всего, более мажорное, чем в 2014 году. Вероятнее всего, традиционно для последних лет, OS X будет получать технологии, уже апробированные на iOS, так что основные ожидания имеет смысл связывать с улучшением работы с математическим текстом.
  • От Linux если и имеет смысл чего-то ждать, то только дальнейшего внедрения поддержки специальных возможностей в обычные дистрибутивы.
  • На развитие Chrome OS будет интересно посмотреть ввиду желания этой системы составить активную конкуренцию другим платформам, в том числе и по полноценной невизуальной работе. Пользователи могут ожидать улучшение поддержки Брайля, расширение настроек и прочие действия, призванные сократить отставание от лидеров рынка.

Рынок мобильных платформ в 2013 году отметился как смертями, так и рождениями доступных систем.

  • Android продолжает развиваться, но основное развитие лежит уже не в области самой операционной системы, а в области новых приложений, полезных для незрячих. Сама же система хоть и развивается, но делает это на таком глубоком уровне, который конечным пользователям зачастую просто невиден.
  • iOS в 2013 году не отметилась громкими нововведениями доступности, но обозначила явный интерес к активному распространению в образовательном секторе. Так что iPad может стать школьным компьютером и для незрячих.
  • Систему Symbian в 2013 году было решено добить, чтобы она больше не мучилась. Ею по-прежнему можно пользоваться, а техническая поддержка будет осуществляться до 2016 года, но про развитие этой системы можно забыть.
  • Платформа BlackBerry 10 стала открытием года и вошла в тройку современных доступных систем. Пока ей трудно выдержать прямое функциональное сравнение с iOS или Android, но если выбирать что-то отличное от этих двух систем, то в первую очередь смотреть надо именно в сторону BlackBerry.
  • Fire OS наконец-то получила более-менее приличный функционал невизуальной доступности и планшетами от Amazon.com стала удобно пользоваться, но функциональность невизуальной работы находится на уровне Android 4.2, что отнюдь не лидерская позиция.
  • Microsoft подразнила в 2013 году пользователей обещанием реализации невизуальной доступности Windows Phone 8, но само решение на практике пока так никто и не видел, так как обещанного обновления системы ещё не состоялось. Платформа же Windows RT какими-то улучшениями доступности в 2013 году не отметилась, если только не считать появление новых встроенных синтезаторов речи.
  • Firefox OS и Tizen продемонстрировали в 2013 году технологическую готовность к реализации функциональности невизуальной доступности, но по различным причинам до конечных пользователей всё это пока не добралось.

В 2014 году на этом рынке также имеет смысл ждать скорей не революций, а выравнивания уровня доступности отдельных платформ.

  • В архитектурном плане Android уже реализовал в отношении доступности всё, что придумало человечество, так что разработчикам уже пора задуматься над тем, чтобы приступить к использованию всего заложенного потенциала в реальных продуктах, которыми пользуются обычные люди. Можно осторожно надеяться, что в 2014 году это всё-таки начнётся, потому что иначе просто не понятно, чем ещё можно заниматься.
  • iOS в отношении доступности, скорей всего, продолжит развитие в направлении поддержки конкретных технологий, необходимых для внедрения в наиболее перспективные сектора. Как видно по 2013 году, сейчас приоритет отдаётся образовательному направлению развития.
  • BlackBerry OS показала хороший старт в реализации средств доступности, но есть некоторые проблемы с меняющейся стратегией компании, поэтому пока не очень понятно, насколько важное место доступность будет занимать в изменившейся продуктовой политики BlackBerry.
  • Fire OS как была, так, скорей всего, и останется платформой на нишевом решении, поэтому глобальную роль на рынке играть она не будет. Данная платформа ценна лишь в контексте работы с Amazon.com, а без этой эко-системы Kindle Fire превращаются в довольно посредственные планшеты. Именно поэтому вряд ли компания будет ввязываться в гонку технологий доступности.
  • Windows Phone, конечно, пообещала всем невизуальную доступность, но пока всё это выглядит не очень функционально. Есть опасения, что в 2014 году конкурентоспособного решения пользователи на этой платформе так и не получат. Ну а Windows RT, судя по всему, если и останется как продукт, в отношении чего тоже есть сомнения, то так и будет довольствоваться доступностью на уровне Narrator, а это мало кому по-настоящему интересно.
  • Firefox OS и Tizen всецело зависят от того, получится ли закрепиться на рынке устройствам под их управлением. Базовый функционал доступности у них уже присутствует, хотя и требует доведения до ума. Но если не будет реальных устройств, то доступность или недоступность платформ будет никому не интересна.

В области аппаратных тифлотехнических решений основные ожидания связаны с революцией тактильных дисплеев на основе материалов с памятью формы. В 2013 году несколько обещанных релизов подобных продуктов так и не состоялось, но возможно в течение ближайших лет это всё-таки произойдёт. Снижение цен на брайлевские дисплеи — это намного более действенный шаг к распространению брайлевской грамотности среди современных инвалидов по зрению, чем натужные потуги и слёзные выступления отставших от жизни деятелей общественных организаций инвалидов, с их пустой аргументацией про самобытность и культурную ценность Брайля как такового, зачастую всего лишь прикрывающих личную заинтересованность в этом вопросе из-за их занятости в сфере брайлевской книгопечати.

Также, вероятнее всего, продолжатся попытки производителей специализированных плееров вскочить в поезд развития мобильных технологий, прокатившись на нём за счёт выпуска на рынок технически отсталых решений, но позиционируемых как нечто новое, однако в реальности построенных лишь на грошовой элементной базе от позапрошлых поколений смартфонов и планшетов.

Определённый интерес представляют специализированные смартфоны для незрячих, но пока сложившегося рынка таких устройств нет и трудно сказать, к чему это всё придёт.

Развитие технологий web-доступности даёт надежду на то, что начинается сокращение отставания вспомогательных технологий от современного веба. Лидеры индустрии, за редким исключением, уже осознали необходимость реализации accessibility своих Интернет-сервисов, ну а поскольку они являются в том числе и законодателями технологической моды, то возможно это повлияет и на более мелких игроков.

Для Рунета, безусловно, 2014 год в отношении доступности интересен, в первую очередь, за счёт планируемого выхода платформы Острова от Яндекса, которая с самого начала разрабатывается с учётом accessibility, что на таком уровне для русскоязычного сегмента Интернета происходит впервые.

На российский тифлотехнический рынок в 2013 и 2014 году выходят новые игроки, которые имеют далеко идущие планы. Ими представляются новые продукты, которые зачастую обладают реальными преимуществами перед теми, которые уже представлены на рынке. Тем не менее, новички определённо столкнуться с рядом проблем.

Во-первых, им необходимо быстро набрать достаточные компетенции для того, чтобы ориентироваться во всех нюансах тифлотехники.

Во-вторых, многие продукты надо будет раскручивать с нуля, а это довольно сложно.

Например, программы экранного доступа приобретают популярность при наличии возможности взлома их лицензии. В результате пользователь несколько лет работает со взломанной версией, как бы в неограниченном пробном периоде, тянущемся долгое время, а потом всё-таки созревает для покупки. Но у новых для российского рынка SuperNova и Window-Eyes с защитой всё намного лучше, чем у JAWS, так что может сложиться парадоксальная ситуация, когда продукт провалится из-за того, что слишком хорошо защищён от взлома.

Однако появление новых игроков, как минимум, может улучшить уровень сервиса, который сейчас на российском рынке крайне низок. И если единственным следствием всего этого станет повышение удобства приобретения тифлотоваров, то даже это можно будет смело назвать движением вперёд.

Если говорить о каких-то прорывных технологиях, которые могут сделать революцию на рынке вспомогательных решений для незрячих и слабовидящих, то в данном обзоре нами были отмечены пять потенциальных точек роста, за которыми имеет смысл следить, так как, на наш взгляд, именно они являются наиболее перспективными.

В конце традиционно отметим, что по-прежнему многие разработчики начинают учитывать доступность в своих продуктах с самого начала. Так в 2013 году компания Blizzard реализовала в своей игре «StarCraft II: Heart of the Swarm» специальный режим для дальтоников [94], после включения которого изменится цвет разметки на карте и поменяются цвета, которые используются для различения геймеров в командной игре. Помимо этого при попытках производить застройку в неподходящих для этого зонах игра будет выводить соответствующее уведомление, а не просто изменять цвет разметки с зелёного на красный, так как именно пара красного и зелёного цвета является наиболее частой проблемой при наличии цветовой слепоты.

Ещё следует сказать, что в 2013 году начат процесс по созданию Международной ассоциации специалистов по доступности (англ. International Association of Accessibility Professionals, IAAP) [95], которая призвана консолидировать усилия людей, профессионально занимающихся accessibility, а также компаний, которые имеют разработки в этой области. В марте 2014 года начнётся процесс принятия членов, так что возможно наконец-то движение в сторону обеспечения доступности получит новый могучий импульс, который позволит вывести всю индустрию на новый качественный уровень.

Примечания

  1. Тифлотехнологии-2012: мобилизация рынка
    Вернуться к тексту
  2. Dr. Abraham Nemeth: The Louis Braille of Mathematics Dies at Age 94
    Вернуться к тексту
  3. Илья Сегалович
    Вернуться к тексту
  4. The Death Of Screen Reader Innovation
    Вернуться к тексту
  5. Screen Reader Failure: Innovation, Deterioration, Despair
    Вернуться к тексту
  6. ZoomText for Windows 8 public beta
    Вернуться к тексту
  7. Вышел ZoomText для Windows 8
    Вернуться к тексту
  8. ZoomText
    Вернуться к тексту
  9. Dolphin - SuperNova v13.50 First to Magnify, Speak and Braille Windows 8
    Вернуться к тексту
  10. SuperNova 13.54 update magnifies, speaks and Brailles Internet Explorer 11
    Вернуться к тексту
  11. WebAIM: Screen Reader User Survey #4
    Вернуться к тексту
  12. Что нового в JAWS for Windows версии 15.0
    Вернуться к тексту
  13. John Blake Appointed Freedom Scientific CEO
    Вернуться к тексту
  14. Доступность сенсорного интерфейса OS Windows 8 Preview посредством Narrator
    Вернуться к тексту
  15. Что нового в JAWS for Windows версии 14.0
    Вернуться к тексту
  16. Расширение функциональности NVDA при помощи дополнений
    Вернуться к тексту
  17. Что нового в Window-Eyes версии 8.0
    Вернуться к тексту
  18. Что нового в COBRA версии 10
    Вернуться к тексту
  19. Что нового в Cobra версии 10.0.7
    Вернуться к тексту
  20. Вышла русская версия COBRA 10
    Вернуться к тексту
  21. Windows 8.1: пакетные обновления как ловушка для программ экранного доступа
    Вернуться к тексту
  22. Обновлена русская локализация JAWS 14.0
    Вернуться к тексту
  23. доступности в OS X 10.9 Mavericks
    Вернуться к тексту
  24. Обновление OS X до 10.9.1 приносит исправления и доработки VoiceOver
    Вернуться к тексту
  25. Implement accessibility support for the Cocoa port on Mac
    Вернуться к тексту
  26. В Qt 5.2 улучшена поддержка специальных возможностей
    Вернуться к тексту
  27. Abbyy одержала большую победу. На кону было дальнейшее существование компании
    Вернуться к тексту
  28. ZoomText Mac
    Вернуться к тексту
  29. Ubuntu GNOME
    Вернуться к тексту
  30. Вышел Sonar 13.10
    Вернуться к тексту
  31. Выпущен Debian 7.0 «Wheezy»
    Вернуться к тексту
  32. Новый релиз дистрибутива Trisquel
    Вернуться к тексту
  33. Улучшение доступности в Kali linux
    Вернуться к тексту
  34. Вышла финальная версия дистрибутива Fedora 19
    Вернуться к тексту
  35. Вышел Vinux версии 4.0
    Вернуться к тексту
  36. EMACSPEAK The Complete Audio Desktop
    Вернуться к тексту
  37. Открыт конкурсный приём заявок на проведение работ по улучшению доступности GNOME
    Вернуться к тексту
  38. Выбрано предложение по проведению работ над улучшением доступности GNOME
    Вернуться к тексту
  39. Why accessibility APIs matter
    Вернуться к тексту
  40. Федеральное агентство по связи США обязало производителей телефонов и операторов сделать мобильные браузеры доступными
    Вернуться к тексту
  41. В США принят закон для повышения доступности электронных устройств
    Вернуться к тексту
  42. Amazon, Sony, и Kobo выступают против идеи обеспечения доступности электронных читалок
    Вернуться к тексту
  43. Samsung пытается заблокировать iPhone функцию для слепых
    Вернуться к тексту
  44. DotWalker
    Вернуться к тексту
  45. Point Finder (Accessibility)
    Вернуться к тексту
  46. Навигационное приложение "OsmAnd access"
    Вернуться к тексту
  47. OsmAnd Карты и навигация
    Вернуться к тексту
  48. Oriense. Разработка устройств помощи слепым и слабовидящим
    Вернуться к тексту
  49. Sakrament Text-to-Speech
    Вернуться к тексту
  50. Синтезатор речи Капитан для Android 4.x
    Вернуться к тексту
  51. Olga-Yakovleva/RHVoice • GitHub
    Вернуться к тексту
  52. Rumola Light - bypass CAPTCHA
    Вернуться к тексту
  53. Краткий курс истории развития средств доступности Android OS
    Вернуться к тексту
  54. Возобновлена активная работа в рамках проекта Spiel
    Вернуться к тексту
  55. Выпущен форк TalkBack для OS Android
    Вернуться к тексту
  56. Обзор голосового ассистента для OS Android Just Speak
    Вернуться к тексту
  57. Новинки доступности в iOS 7
    Вернуться к тексту
  58. В iOS 7.1 beta 2 появилась подсветка кнопок
    Вернуться к тексту
  59. Nokia подтвердила кончину Symbian
    Вернуться к тексту
  60. Nokia в конце года закроет каталоги программ под Symbian и MeeGo
    Вернуться к тексту
  61. Обзор встроенных специальных возможностей новой операционной системы BlackBerry 10 на примере смартфона Z10
    Вернуться к тексту
  62. Новинки доступности в OS BlackBerry 10.2
    Вернуться к тексту
  63. Считыватель экрана в OS BlackBerry 10.2: с новыми силами и теперь на русском
    Вернуться к тексту
  64. Рассказ о малоизвестных сторонах OS Android на примере Amazon Kindle Fire
    Вернуться к тексту
  65. Специальные возможности OS Android на устройствах семейства Kindle Fire
    Вернуться к тексту
  66. Анонсировано обновление функционала специальных возможностей в новых планшетах Kindle Fire от Amazon
    Вернуться к тексту
  67. Amazon.com Announces Acquisition of IVONA Software
    Вернуться к тексту
  68. Обзор специальных возможностей Windows Phone 8.0 Apollo и других функций, повышающих доступность системы
    Вернуться к тексту
  69. Windows Phone 8 Update 3 приносит новые специальные возможности
    Вернуться к тексту
  70. Приход Mobile Accessibility на Windows Phone 8
    Вернуться к тексту
  71. Nokia объявляет конкурс приложений для пользователей с нарушениями зрения
    Вернуться к тексту
  72. Предварительные результаты обеспечения невизуальной доступности Firefox OS
    Вернуться к тексту
  73. Специальные возможности OS Tizen
    Вернуться к тексту
  74. Самый доступный говорящий телефон
    Вернуться к тексту
  75. Demonstrating Microsoft Surface to People with Visual Impairments
    Вернуться к тексту
  76. Talking Bag (ZIP-файл 260,9 килобайт)
    Вернуться к тексту
  77. SmartVision by KAPSYS
    Вернуться к тексту
  78. Новости и анонсы компании "Элита Групп" (MP3-файл 98,8 мегабайт)
    Вернуться к тексту
  79. Решение бытовых проблем незрячих и слабовидящих
    Вернуться к тексту
  80. Почему Google Glass является реально замечательной штукой для незрячего
    Вернуться к тексту
  81. Explorer Story: Alex Blaszczuk [through Google Glass]
    Вернуться к тексту
  82. Новые очки OrCam на базе четырёхъядерного процессора i.MX 6Quad от компании Freescale
    Вернуться к тексту
  83. Connecting the Dots: A Brighter Spin on the Future of Braille
    Вернуться к тексту
  84. Анонсирован смартфон с поддержкой шрифта Брайля
    Вернуться к тексту
  85. Google: Include Accessibility in All Products!
    Вернуться к тексту
  86. Руководство по обеспечению доступности Web-контента (WCAG) 2.0
    Вернуться к тексту
  87. Вышло Руководство по применению WCAG 2.0 для информационных и коммуникационных технологий вне веб
    Вернуться к тексту
  88. Исследование обеспечения доступности интернет-ресурсов Рунета для людей с ограниченными возможностями здоровья (PDF-файл 10,1 мегабайт)
    Вернуться к тексту
  89. Критический обзор Исследования обеспечения доступности Интернет-ресурсов Рунета
    Вернуться к тексту
  90. Интернет для всех
    Вернуться к тексту
  91. Доступная Почта
    Вернуться к тексту
  92. GW Micro and Independence Science Strengthen Partnership to Make Science Accessible to Blind
    Вернуться к тексту
  93. 3D-принтер поможет слепым детям искать объекты в интернете
    Вернуться к тексту
  94. У StarCraft II появится режим для дальтоников
    Вернуться к тексту
  95. Microsoft Will Help Launch a New Association for Accessibility Professionals
    Вернуться к тексту


Распространение материалов сайта означает, что распространитель принял условия лицензионного соглашения.
Идея и реализация: © Владимир Довыденков и Анатолий Камынин,  2004-2017